24h Motos
12/12/2017 - 12:30

40 ans de 24 Heures Motos : la formidable épopée de Kawasaki entre 1990 et 2000

Entre 1990 et 2000, Kawasaki a remporté six des onze éditions des 24 Heures Motos. Une performance rendue possible grâce, notamment, à une Kawasaki ZX-R taillée pour les 24 Heures Motos.
40 ans de 24 Heures Motos : la formidable épopée de Kawasaki entre 1990 et 2000

C'est une véritable épopée à laquelle Christian Bourgeois (ancien directeur de la compétition chez Kawasaki France) a participé aux 24 Heures Motos. Entre 1991 et 2000, le team manager du Team Kawasaki France, ses pilotes et ses mécaniciens ont permis à Kawasaki de remporter six des 13 victoires que compte le constructeur japonais aux 24 Heures Motos. Aujourd'hui, à l'évocation de cette aventure, Christian Bourgeois ressent de la fierté mais pas uniquement. « C'est surtout la satisfaction du travail bien fait. Mon rôle était de gérer le budget qui m'était alloué pour les courses d'Endurance et d'apporter des résultats. Comme la course n'est pas une science exacte, ce n'était pas gagné d'avance », témoigne-t-il.

En 1994, nous avons pris le départ avec une moto qui n'avait jamais roulé
Christian Bourgeois

La première victoire du Team Kawasaki France intervient en 1992 après neuf années de disette grâce au trio Fogarty/Rymer/Simul. « Ce fut une belle victoire et c'était également notre premier doublé. J'avais des tops pilotes et la course fut limpide. Cette année-là, nous disposions de moyens conséquents et supérieurs à ceux des autres marques. C'était également une revanche car nous n'aurions pas dû perdre en 1991 », se souvient Christian Bourgeois.

Le Team Kawasaki France va de nouveau s'imposer en 1993 et 1994. « Nous avions anticipé le changement de réglementation de 1994 une saison plus tôt. Cela nous a permis de prendre de l'avance sur la concurrence », précise le team manager avant de rapporter une anecdote pour le moins étonnante « En 1994, nous avons pris le départ avec une moto qui n'avait jamais roulé. Quinze jours avant l'épreuve, notre pilote Adrien Morillas avait remporté l'épreuve du Championnat de France qui s'était déroulée sur le circuit Bugatti en réalisant de très bons chronos. Toutefois, lors des essais des 24 Heures Motos, rien n'allait. La veille de la course, nous avons pris la décision de démonter entièrement la moto et lors du warm-up, les chronos étaient de nouveaux bons. Puis nous avons remporté la course ».

Kawasaki ZXR et ZX7-RR, deux machines taillées pour les 24 Heures Motos

Toutes ces victoires ont été décrochées avec deux modèles différents : la ZX-R pour 1992, 1993, 1994 et 1996 puis la ZX7-RR pour 1998 et 1999. Deux machines taillées pour l'Endurance et les 24 Heures Motos. « La ZXR était une très bonne moto. Sa principale force c'était sa robustesse. En cas de chute, il y avait rarement de gros dommages. Le moteur était certes gourmand en huile mais nous arrivions à trouver un équilibre entre consommation et puissance. Les pilotes étaient très contents du comportement de cette machine. Nous n'avons jamais pris le départ d'une course en ayant le moindre reproche de leur part », commente Christian Bourgeois.

Terry Rymer, Carl Fogarty, Chris Walker, Steve Hislop... Christian Bourgeois a souvent fait appel à des pilotes de vitesse pour participer aux 24 Heures Motos. Des pilotes peu aguerris à l'Endurance mais qui se sont finalement montrés professionnels et irréprochables. « J'allais faire mes courses en Angleterre où j'avais un réseau de correspondants. J'allais superviser des pilotes qui participaient au championnat britannique de Superbike (ndlr, le British Superbike ou BSB). Pour moi, il n'y a pas de pilote d'Endurance. Il y a des bons et des mauvais pilotes. Je garde un très bon souvenir de Terry Rymer. Il était rapide sur piste sèche comme mouillée. C'était un garçon très bien élevé et correct », explique-t-il.

Aujourd'hui, le Team SRC Kawasaki de Gilles Stafler a repris le flambeau Kawasaki aux 24 Heures Motos. Depuis 2000, cinq autres victoires ont été glanées permettant à Kawasaki de figurer seul en tête du palmarès des marques des 24 Heures Motos avec 13 victoires.

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT BUGATTI, 24 HEURES MOTOS, SAMEDI 10 AVRIL 1999, COURSE. La Kawasaki #11 du trio Sebileau/Hislop/Walker vainqueur en 1999.