24h Motos
25/01/2022 - 15:15

24 Heures Motos – Deux nouvelles recrues pour ERC Endurance-Ducati

Outre les habitués Mathieu Gines et Lorenzo Zanetti, deux pilotes espagnols rejoignent l’équipe ERC Endurance-Ducati pour la 45e édition des 24 Heures Motos (16-17 avril 2022) et le Champion du monde d’endurance FIM EWC.
24 Heures Motos – Deux nouvelles recrues pour ERC Endurance-Ducati

Le nouveau quatuor de pilotes du team ERC Endurance Ducati est très international. Le pilote français Mathieu Gines fera équipe avec l’italien Lorenzo Zanetti. Même s’il a participé au Bol d’Or et aux 6 Heures de Most avec l’équipe allemande, ce dernier entame sa première saison à plein temps en FIM EWC. Gines et Zanetti feront équipe avec deux pilotes espagnols : David Checa et Xavi Forès. Checa est un des pilotes les plus titrés et les plus expérimentés de l’histoire de l’endurance avec quatre titres de champion du monde, trois victoires aux 24 Heures Motos et deux au Bol d’Or. Il pilotait précédemment la Kawasaki #11 de Webike SRC Kawasaki France Trickstar. Son compatriote Xavi Forès défendait les couleurs de BMW Motorrad World Endurance Team la saison dernière.

L’an passé, ERC Endurance-Ducati s’est classé neuvième du Championnat du monde d’endurance FIM EWC. La Ducati Panigale #6 a rallié les 24 Heures Motos à huitième du classement général. Elle a également inscrit des points sur toutes les manches du championnat, faisant preuve de sa fiabilité.
L’équipe a signé un nouveau contrat de deux ans avec Ducati afin de conserver son statut d’équipe officielle. La marque italienne va lui apporter plus de soutien en développant davantage la suspension, le bras oscillant et le moteur. De plus, les premiers essais hivernaux de l’équipe se dérouleront en même temps que ceux des formations engagées en Championnat du monde Superbike et Supersport. Ainsi, deux ingénieurs travailleront exclusivement sur la Panigale aux spécifications EWC. Ces tests auront lieu en février à Portimao (Portugal) et Misano (Italie). Alors que Michelin est sur le point de quitter l’endurance, ERC Endurance-Ducati ne peut pas encore annoncer son nouveau partenaire pneumatique.

Franck Hoffmann, team manager d’ERC Endurance-Ducati : « Avec Mathieu Gines, Lorenzo Zanetti, David Checa et Xavi Fores, nous avons quatre spécialistes absolus de l'Endurance, qui sont très rapides. Pour nous, c'est un grand honneur d'avoir quatre pilotes aussi prestigieux qui nous rejoignent après seulement un an, car cela montre que nous avons gagné beaucoup de respect lors de notre première saison en Championnat du Monde FIM d'Endurance. Nous avons terminé deux courses de 24 heures et récolté des points dans toutes les courses. Nous étions rapides et notre Panigale V4R était plus que fiable avec nos mécaniciens qui faisaient du bon travail dans les stands. Bien sûr, nous avons dû apprendre et nous devons appliquer ce que nous avons appris en 2022 pour encore nous améliorer. Mais c'est un fait qu'avec cette moto et ces quatre pilotes, nous avons tous les outils pour nous battre pour les podiums, les victoires et le classement général du Championnat du Monde FIM d'Endurance 2022. »

Mathieu Gines : « Je suis heureux et j'attends avec impatience notre saison avec ERC Endurance Ducati puis nos nouveaux coéquipiers David Checa et Xavi Fores. Bien sûr, cela ne peut être qu'un avantage pour notre projet encore nouveau d'avoir des pilotes aussi expérimentés avec nous. J'étais déjà coéquipier de David par le passé et je sais comment travailler avec lui. »

Lorenzo Zanetti : « L'année dernière, j'ai pu faire mes premiers pas en Endurance et j'attends maintenant avec impatience ma première saison complète avec cette équipe. Si vous vous lancez dans les courses d'endurance, il est impossible de ne pas avoir entendu parler de David Checa. De plus, j'ai déjà affronté Xavi Fores en piste l'année dernière et je sais qu'il est rapide et qu'il a déjà une bonne expérience avec Ducati. Tout cela sera un grand avantage pour nous tous. »

David Checa : « Depuis sa première en endurance en Malaisie il y a deux ans, j'ai pu observer la Ducati de très près sur la piste et depuis le début, il était clair que la Panigale V4R-EWC avait un très bon potentiel. L'équipe a connu une première saison solide, montrant que Ducati peut se battre en Endurance. Ils ont également beaucoup appris et je suis heureux de faire maintenant partie de ce projet. J'utiliserai toute mon expérience sur chaque point pour l'aider l’équipe à aller plus loin. »

Xavi Forès : « J'ai déjà eu beaucoup de succès avec Ducati et je pense que la Panigale V4R-EWC peut non seulement gagner des podiums et des courses, mais aussi se battre pour le championnat. J'attends avec impatience la nouvelle saison et je pense que nous pouvons nous appuyer sur le grand potentiel que l'équipe a déjà montré l'année dernière. »