24h Le Mans
Le 25/11/2017 17:27

Volant ACO 2017 : Tom Meunier remporte la finale

Les quatre finalistes du volant ACO 2017 organisé par l’Automobile Club de l’Ouest en partenariat avec l’association SO24 ont été départagés ce samedi 25 novembre. A l’issue d’une matinée intense et formatrice au sein du Pole Le Mans Karting International, c’est Tom Meunier, 11 ans, de La Chapelle Basse Mer en Loire Atlantique qui a décroché le trophée du volant ACO 2017. Un titre assorti d’une bourse lui permettant de compléter sa formation de jeune pilote.

Volant ACO 2017 : Tom Meunier remporte la finale

Pour ces quatre très jeunes pilotes de karting, au potentiel de futurs champions de sport automobile, il s’agissait d’enchaîner une série d’exercices mixant vitesse et régularité à bord de Kart 125 cm3, 4 temps,,mais aussi sur les simulateurs de pilotage du complexe de sport et de loisir « Le Vingt Quatre ».  Accueillis dès 8 heures, Jules Ménard, de Montreuil en Indre et Loire, Thomas Dreux, de Prunay-Cassereau  dans le Loir-et-Cher, Romain Etienne du Mans et Tom Meunier ont  pris part au programme qui leur était réservé :

 

Première partie sur la piste de Karting du circuit Alain Prost

Une séance sprint de 15 minutes pour réaliser le meilleur chrono.

Une deuxième séance de 20 minutes typée endurance pour évaluer leur régularité

 

Deuxième partie sur les simulateurs du complexe  « Le Vingt Quatre »

Une séance de  20 minutes de simulateur avec essais et course en réseau sur le circuit Bugatti aux commandes de Porsche 911 GT3 Cup

 

Dernière partie sur la piste du circuit Alain Prost    

Une séance  « superchrono »  d’un seul tour lancé

Une deuxième séance « sprint » de 15 minutes pour réaliser les meilleurs chronos.

 

Les quatre finalistes parmi la trentaine de participants recensés lors des sélections, ont été évalués par un jury composé de Cyril Denis, moniteur de l’Ecole Française de Kart et instructeur de Le Mans Driver, Arnaud Boulay, en charge du karting sport de l’ACO  et Gérard Leret, membre de l’ASK-ACO, ancien vainqueur des 24 Heures Karting.

 

Cette année, le Volant ACO était ouvert aux pilotes licenciés, Tom Meunier, le vainqueur  2017, bien que non-licencié avait déjà tenté sa chance l’an dernier. Il était arrivé 2e  derrière Lukas Papin le lauréat 2016.

 

Les membres fondateurs de l’association SO24, Dominique Payen et Pascale Leclerc sont venus encourager les participants et étaient accompagnés de Vincent Capillaire, le pilote sarthois soutenus par SO24 aux dernières 24 Heures du Mans. François Bourdin, Président de l’ASK-ACO et membre du comité directeur de l’ACO s’est joint à eux lors de cette matinée sportive et instructive.

 

Ils ont dit :

Tom Meunier  (11 ans vainqueur du volant ACO 2017)

 « J’aime bien les courses et ça a commencé en suivant mes parents qui font tous les deux du sport automobile. Ils m’ont offert un kart pour mes 5 ans  à noël et j’ai pu commencer à faire le tour de la maison avec, peu de temps après. A mes 7 ans j’ai eu l’autorisation  d’aller faire du kart de location et cette année je ne fait pas de compétition mais je fais du kart avec l'EFK sur le circuit d’Ancenis un mercredi sur deux . Ce sont les mêmes kart que ceux que l’on a utilisé aujourd’hui.. J’aime bien la piste Alain Prost,  c’est une piste avec beaucoup de virages rapides, il y en a un dans lequel je freine sinon je les passe à fond. » A la question portant sur son idole en terme de pilotage , Tom hésite un moment entre Laetitia, sa maman qui fait du slalom, et Anthony, son papa qui est plus porté sur la course de côte, pour finalement trancher en faveur de Sébastien Loeb. Tom sait que Porsche a remporté les dernières 24 Heures du Mans avec une voiture très rapide. Après son tour de simulateur il a bien envie d’en piloter une vraie quand il sera grand.

 

François Bourdin, Président de l’ASK-ACO :

« Je tiens à remercier l’association Sarthe Objectif 24 avec qui nous organisons le Volant ACO depuis trois ans. Dans la pyramide de l’endurance qu’a su créer l’ACO pour détecter de jeunes pilotes et les amener vers son sommet que constituent les 24 Heures du Mans dans la catégorie LM P1 en passant par le LM P3, et le LM P2 dans les séries Le Mans, ce volant ACO en karting est le premier échelon. Il y a deux ans Thomas Laurent remportait un titre mondial en Karting ici même, en juin dernier, il était en mesure de remporter les 24 Heures du Mans au classement général. Les plus grands champions sont passés par le karting. Nous souhaitons maintenant aux participants du volant ACO de prendre la relève ».

 

Dominique Payen, Président de SO24

« L’association existe depuis sept ans, et notre partenariat avec le Volant ACO en est à sa troisième année d’existence. En parallèle de nos actions, nous poursuivrons notre engagement l’an prochain au côté du lauréat  2017 qui pourra participer à quatre week-ends  de courses et à des séances d’essais en 2018 grâce à la bourse qui lui sera remise. Nous l'accueillerons aussi lors des 24 Heures du Mans 2018 . A partir de 2018, nous souhaitons donner leur chance à des jeunes de 14 à 17 ans. L'objectif étant que le vainqueur du prochain Volant ACO puisse accéder dès l’année suivante au pilotage d’une LM P3 ».  

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