24h Le Mans
16/11/2018 - 12:00

Les 24 Heures du Mans et la Chine : Jackie Chan DC Racing, le porte-drapeau

A l'occasion des 6 Heures de Shanghai, 5e manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA qui se déroule ce week-end, nous vous proposons une série sur les 24 Heures du Mans et la Chine. Troisième épisode: Jackie Chan DC Racing qui, en à peine deux ans, a marqué d'une empreinte très forte l'histoire de l'endurance, en devenant en 2017 la première équipe chinoise à monter sur le podium du classement général des 24 Heures du Mans.
Les 24 Heures du Mans et la Chine : Jackie Chan DC Racing, le porte-drapeau

Avant toute chose, il faut éclairer ici un détail géopolitique et historique. Si, en 2015, la victoire de l'écurie KCMG en catégorie LMP2 a fait résonner pour la première fois l'hymne chinois sur le circuit des 24 Heures, cette écurie est basée à Hong Kong, colonie britannique rétrocédée à la Chine en 1997. En 2017, le doublé de Jackie Chan DC Racing en LMP2 en a fait la première équipe basée en Chine continentale victorieuse aux 24 Heures.

En 2017, le dimanche en fin de matinée, les soucis des prototypes hybrides de Toyota et Porsche ont même propulsé l'Oreca d'Oliver Jarvis, Thomas Laurent et Ho-Pin Tung plus de deux heures durant en tête de la course, avant de céder le commandement à la Porsche 919 Hybrid victorieuse d'Earl Bamber, Timo Bernhard et Brendon Hartley. A l'arrivée, Jarvis, Laurent et Tung terminent deuxièmes et vainqueurs de la catégorie LMP2, devant leurs coéquipiers Alex Brundle, David Cheng et Tristan Gommendy.

Ce doublé est assorti des deuxième et troisième places du classement général, un an après la visite du copropriétaire et star mondiale du cinéma Jackie Chan, venu donner le départ des 24 Heures du Mans en 2016. "Jackie Chan a été très précieux pour la promotion en Chine de l'écurie et du Championnat du Monde d'Endurance, indique l'autre copropriétaire David Cheng. Jackie a utilisé ses moyens et son influence pour partager le succès de l'écurie, l'esprit du Mans et les informations du Championnat du Monde auprès de ses amis d'Hollywood et des fans chinois."

La réussite de Jackie Chan DC Racing est aussi une histoire sino-britannique, grâce à un partenariat technique avec Jota Sport. Victorieuse de la catégorie LMP2 sous ses propres couleurs aux 24 Heures du Mans 2014, Jota Sport signe trois succès consécutifs en Championnat du Monde en 2016 avec G-Drive Racing, avant le triomphe des 24 Heures du Mans 2017 avec l'écurie chinoise. "La reconnaissance universelle de Jackie Chan est une belle plate-forme pour monter un programme de compétition, aussi bien du point de vue commercial que de celui des fans, ajoute Sam Hignett, responsable pour Jota Sport de l'exploitation des voitures de Jackie Chan DC Racing. Grâce aux efforts de l'Asian Le Mans Series et du Championnat du Monde d'Endurance, l'endurance devient de plus en plus importante sur le très gros marché de l'Asie. Contribuer à cette croissance est une énorme source de satisfaction."

L'autre objectif de Jackie Chan DC Racing, c'est la promotion au niveau mondial des jeunes pilotes venus d'Asie. Une mission déjà accomplie en 2018 avec la première victoire aux 6 Heures de Fuji du trio Jazeman Jaafar-Nabil Jeffri-Weiron Tan, venu de Malaisie. A la veille des 6 Heures de Shanghai, cinquième manche de la Super Saison du Championnat du Monde d'Endurance, Jackie Chan DC Racing compte trois victoires, les deux autres ayant été remportées à Spa-Francorchamps et Silverstone par Gabriel Aubry, Stéphane Richelmi et Ho-Pin Tung. S'y ajoutent six victoires en Asian Le Mans Series, au fil des saisons 2016-2017 et 2017-2018.

Outre KCMG et Jackie Chan DC Racing, le développement de l'Asian Le Mans Series a également vu l'apparition aux 24 Heures du Mans d'écuries venues d'autres contrées d'Extrême-Orient. Rendez-vous dans le prochain épisode de cette série pour en savoir plus...

Photos (de haut en bas) - La deuxième place au classement général des 24 Heures 2017 d'Oliver Jarvis Thomas Laurent et Ho-Pin Tung est aussi synonyme de victoire en catégorie LMP2 pour Jackie Chan DC Racing. Quelques mois plus tard, lors des 6 Heures de Shanghai, Jackie Chan a rejoint ses pilotes pour soulever avec eux le trophée des 24 Heures du Mans. Présentées dans la galerie ci-dessous, les deux Oreca de l'écurie chinoise ont terminé les 24 Heures 2018 en quatrième et sixième positions de la catégorie LMP2.

INFORMATION : LES 24 HEURES DU MANS REPORTÉES AUX 19 ET 20 SEPTEMBRE 2020