24h Le Mans
Le 05/12/2014 14:00

Le Mans 1994 - Nissan et la 300ZX Turbo remportent l'IMSA GTS

Retour sur une des voitures embl

Le Mans 1994 - Nissan et la 300ZX Turbo remportent l'IMSA GTS

 

Le Mans 1994 - Nissan et la 300ZX Turbo remportent l'IMSA GTS

 

Photo : DR / Archives ACO

 

Tandis que la saison 2014 du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA vient de s’achever avec la victoire d’une Porsche 919 Hybrid (Dumas/Jani/Lieb) sur la piste d’Interlagos, au Brésil, un autre constructeur travaille dans l’ombre.

Ce constructeur, qui développe une auto répondant aux spécifications de la catégorie LM P1-H et qui affrontera en 2015 Porsche, Audi et Toyota, c’est Nissan. Parmi les différentes expériences de la maison de Yokohama aux 24 Heures du Mans, il y eut une victoire en catégorie IMSA GTS en 1994. Cette année-là, deux Nissan 300ZX Turbo faisaient trembler les prototypes.

Quelques mois plus tôt, le 6 février 1994, ce modèle remportait les 24 Heures de Daytona et ce sont en véritables outsiders que les « monstres » japonais ont débarqué dans la Sarthe. Les deux autos, à la musculature imposante, étaient alors engagées sous la bannière de Clayton Cunningham Racing et confiées à Steve Millen, Johnny O'Connell et John Morton sur la n°75 ainsi qu’Eric van de Poele, Paul Gentilozzi et Shenji Kasuya sur la n°76. Si, sur le papier, leur principal adversaire était la Mazda RX-7 GTO du Team Artnature, seul autre concurrent de la classe IMSA GTS, les Nissan 300ZX Turbo chassaient en réalité les autos de la catégorie LMP1/C90.

Qualifiées respectivement en 9e et 12e places sur la grille de départ, les voitures bleu, blanc et rouge ont connu des fortunes diverses. En effet, tandis que la n°76 abandonnait rapidement après 25 tours de course suite à des problèmes d’allumage, sa sœur n°75 terminait brillement cette 62e édition des 24 Heures du Mans à la 5e place du classement général et remportait la catégorie IMSA GTS.

Cette Nissan 300ZX Turbo, aux mains de son propriétaire et ex-pilote Steve Millen, a repris la piste cet été dans le cadre de la Monterey Motorsports Reunion, une épreuve classique organisée sur le circuit californien de Laguna Seca. A voir, ou revoir, en vidéo...

Pierre-Yves RIOM / ACO

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