24h Le Mans
Le 27/12/2017 12:00

Décès de Claude Haldi qui comptait 22 participations aux 24 Heures du Mans

Le sport automobile vient de perdre un de ses pilotes. Le Suisse Claude Haldi est décédé à l’âge de 75 ans au moment de Noël. Il comptait 22 éditions des 24 Heures du Mans à son compteur entre 1968 et 1993.

Décès de Claude Haldi qui comptait 22 participations aux 24 Heures du Mans

Claude Haldi est né le 28 novembre 1942 à Lausanne, en Suisse. Après des études en chaudronnerie, il se tourne vers le sport automobile. Il était ce qu’on appelle un "pilote éclectique". En effet, il a couru en rallye dans les années 70 (champion de Suisse des rallyes en 1979), s’est aligné en Championnat d’Europe de la Montagne (course de côte) dont il fut champion en 1970 sur une Porsche 911S et a beaucoup roulé en endurance (vainqueur des 1000 kilomètres de Spa-Francorchamps en 1984 en catégorie GT, 2e des 24 Heures de Spa en 1969).  

On le connaît surtout en Sarthe puisqu’il fait partie des pilotes comptant plus de 20 participations aux 24 Heures du Mans. Cependant, il ne fut pas très chanceux, ne terminant que cinq fois ! Sa première apparition aux 24 Heures du Mans remonte à 1968 sur une Ferrari 275 GTB4 (avec Jacques Rey) qui se solda par un abandon. Il n’a d’ailleurs pas vu une seule fois l’arrivée avant 1975, après sept retraits consécutifs, lorsqu'il remporte la catégorie GTX sur une Porsche Carrera Turbo (n°20) qu’il partageait avec Bernard Béguin et Peter Zbinden.

Il a principalement piloté des Porsche tout au long de sa carrière en Sarthe (908, 911, 930, 934, 935) mais deux autos sont restées dans la mémoire des spectateurs. D’abord la Porsche 961 officielle (n°203) avec René Metge et Kees Nierop (abandon) en 1987 puis la WM P88 n°51 (1988) à bord de laquelle Roger Dorchy a réalisé le record de vitesse mythique de 405 km/h sur la ligne droite des Hunaudières. Claude Haldi a disputé trois fois les 24 Heures du Mans avec le constructeur français WM.  

Sa dernière participation a eu lieu en 1993 sur une Porsche 911 Carrera RSR engagée par Scuderia Chicco D’Oro avec Olivier Haberthur et Charles Margueron. Les trois hommes terminèrent 18e au classement général.

L’Automobile Club de l’Ouest adresse ses plus sincères condoléances à son épouse, à sa famille et à ses proches.

Photo : Claude Haldi a piloté cette WM P88 n°51 en 1988.

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