24h Le Mans
07/07/2019 - 20:09

Classic Days, première réussie au Mans

Pour leur première édition au Mans, sur le circuit Bugatti, les Classic Days ont attiré ce week-end de nombreux passionnés de belles mécaniques de légende. Propriété du Musée des 24 Heures du Mans, la mythique Matra 670 B de 1974 a repris la piste, avec à son volant, l'invité d'honneur de ces Classic Days, le double vainqueur des 24 Heures du Mans Gérard Larrousse, puis Pierre Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest. Margot Laffite, marraine de l'événement, a partagé son intérêt pour l'historique, pour la transmission de connaissance et de passion, ainsi que cette envie future: disputer les 24 Heures du Mans, comme son père Jacques Laffite, venu ce week-end célébrer les 50 ans de Ligier.
Classic Days, première réussie au Mans

Les passionnés d’automobile, d’histoire, de sport auto, de champions, de marques de légende, de technologie ou encore d’exploits, s'étaient donné rendez-vous ce week-end, les 6 et 7 juillet, au Mans, sur le Bugatti, pour les Classic Days.
Dans les tribunes, dans le paddock, dans le village ou sur la piste, le public et les acteurs de l'événement arboraient de larges sourires. Le spectacle, en action ou en exposition, était aussi varié que de qualité. Des centaines de véhicules étaient présents sur le Bugatti.

Parmi les témoins de cette première édition des Classic Days au Bugatti, Gérard Larrousse, invité d'honneur, a pu boucler quelques tours de démonstration avec sa Matra 670B de 1974, qu'il mena à la victoire avec Henri Pescarolo. "C'est fantastique de pouvoir retrouver cette incroyable voiture. Je me suis fait plaisir à son volant et celui-ci a été décuplé en constatant l'enthousiasme du public sur son passage, impatient d'entendre la sonorité fabuleuse de son V12." En souriant, le pilote, double vainqueur des 24 Heures du Mans, reconnaissait l'usage de bouchons d'oreilles, indispensables pour l'heureux conducteur de cette Matra, propriété du Musée des 24 Heures du Mans. Pierre Fillon, président de l'Automobile Club de l'Ouest, a eu l'immense privilège de relayer Gérard Larrousse, dans le baquet de ce mythe des 24 Heures du Mans, réalisant ''un rêve de jeunesse''. "   

Jacques Laffite, 9 participations aux 24 Heures du Mans dont 3 sur Ligier, célébrait durant ces deux jours, les 50 ans de Ligier, dont de nombreux modèles figuraient aux Classic Days. "Ce genre de manifestation est une vraie récompense pour les amoureux de l'automobile, du sport automobile, pour les collectionneurs, qui ont reconstitué bien souvent leurs machines avec minutie et passion et qui peuvent ainsi rouler avec, pour les spectateurs aussi qui peuvent admirer ces autos en action."

Marraine de ces Classic Days, 1re édition au Mans, Margot Laffite soulignait: "Cette journée permet la transmission de connaissance, de passion. Je suis d'ailleurs venue avec mon fils. Mon père, pour nous protéger sans doute, nous ses enfants, ne nous associait pas à son métier, ne nous racontait pas ce qu'il faisait. C'est plus tard que j'ai découvert ce milieu. La première fois que je suis venue aux 24 Heures du Mans, j'avais 16 ans, je venais voir mon père, avec un copain qui m'avait suggéré l'idée: ''ton père fait les 24 Heures, on y va, ca peut être sympa.'' Il s'agissait de mon premier contact avec cet environnement. j'avais apprécié. Mais j'ai vraiment décidé de rouler, de piloter, après ma première expérience derrière un volant, en 2003, pour le Trophée Andros. Depuis, j'ai évolué sur le Bugatti ainsi que sur le grand circuit des 24 Heures du Mans, dans des prototypes école Pescarolo. "
En février dernier, Margot Lafffite, associée à Michelle Gatting et Katherine Legge, a disputé les 4 Heures de Sepang, dernière manche de l'Asian Le Mans Series 2018-2019, sur une Ligier JSP3 en LMP3. "J'ai adoré, j'espère vraiment réitérer l'expérience. J'ai apprécié ce niveau de compétition. Malgré un calendrier chargé avec mon métier, mes activités sur la F1 avec Canal +, j'aimerais un jour prendre le départ des 24 Heures du Mans. Dans l'idéal en catégorie LMP2 ou GT. Or, pour cela, je dois m'entraîner. C'est un projet qui me tente."

Alors que Margot Laffite prenait les commandes, avec Gérard Larrousse, à ses côtés, et Jacques Laffite, le public s'enthousiasmait devant la parade. Moment attendu de ces Classic Days, la Parade a réuni 703 véhicules, voitures et motos, créant un trafic bien dense, et des bouchons très festifs sur le circuit Bugatti, acclamés par les spectateurs. 

 Photos: Jules Maussion, Arnaud Heber, Bernard Cannone, Michel Jamin.