24h Le Mans
Le 11/04/2016 19:00

24 Heures du Mans - Yoshimi Katayama (1940 - 2016)

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24 Heures du Mans - Yoshimi Katayama (1940 - 2016)

C’est aux 24 Heures de Daytona, en 1979, que Yoshimi Katayama, qui fut vice-champion du monde moto en 1967, s’arrogea son premier succès international en montant sur la première marche du podium de la catégorie GTU avec une Mazda RX-7. Le pilote japonais réitérera sa performance trois ans plus tard avant de faire ses débuts aux 24 Heures du Mans en 1983.

Des débuts plus que concluants avec une victoire dans la catégorie Groupe C Junior en compagnie d’une autre légende du sport automobile nippon, Yojiro Terada, suivis d’un autre trophée l’année suivante, dans une Lola à moteur Mazda dans la catégorie C2 alignée par l’équipe officielle BF Goodrich.

Fort de ses bons résultats, Yoshimi Katayama intègre le programme officiel de Mazda en vue de la victoire au classement général. Après deux abandons dans la Sarthe en 1986 et 1987 avec la Mazda 757, il termine deuxième de la catégorie GTP en 1988 avant de s’imposer deux ans plus tard avec la même Mazda 767.

Le pilote nippon prend sa retraite sportive à la fin de l’année 1990. Quelques mois plus tard, le 23 juin 1991, Mazda devenait le premier constructeur japonais à remporter les 24 Heures du Mans…

L'Automobile Club de l'Ouest présente ses sincères condoléances à la famille et aux proches de Yoshimi Katayama.

Cécile Bonardel / ACO

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 11 JUIN 1988. La Mazda n°201 terminera deuxième de la catégorie GTP grâce à Yoshimi Katayama, David Leslie et Marc Duez.

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