24h Le Mans
Le 23/09/2016 14:00

24 Heures du Mans - Le Japonais Ietoshi Kaneko s'en est allé...

Grande figure du paddock des 24 Heures du Mans et de l'endurance, Ietoshi Kaneko, journaliste, importateur de miniatures, propriétaire d'écurie et manager de pilote, nous a quittés ce vendredi 23 septembre.

24 Heures du Mans - Le Japonais Ietoshi Kaneko s'en est allé...

L'histoire de Ietoshi Kaneko a longtemps été liée à l'équipe allemande Freisinger Motorsport. Grande animatrice des pelotons GT des 24 Heures du Mans à la fin des années 1990 et au début des années 2000, celle-ci voit notamment passer dans ses rangs deux anciens et futurs vainqueurs de la course, Stéphane Ortelli et Romain Dumas.

Par la suite, il crée sa propre équipe, qui compte plusieurs anciens de Freisinger Motorsport. Baptisée T2M Motorsport, celle-ci débute dans la Sarthe en 2003, avec une Porsche 911 pilotée par Patrick Bourdais (père de Sébastien), Vanina Ickx et Roland Berville. On reverra T2M Motorsport en 2005, 2006 (toujours avec la Porsche 911) et 2007, cette fois en prototypes avec un châssis Dome (catégorie LM P2).

Photographe, patron d'écurie, consultant télé, manager de pilotes, importateur de modèles réduits, Japonais francophile (il a suivi des études supérieures à la Sorbonne), Ietoshi Kaneko était toujours actif en 2016, aux côtés de son compatriote Yutaka Yamagishi, l'un des pilotes de la Corvette de l'équipe française Larbre Compétition (catégorie LM GTE Am) aux 24 Heures du Mans 2016.

Le paddock de l'endurance et des 24 Heures du Mans a perdu l'un de ses piliers et de ses plus fervents passionnés. Le plus Français des Japonais laissera indubitablement un vide.

A sa famille et à ses proches, l'Automobile Club de l'Ouest exprime sa plus profonde sympathie.

Photo : Ietoshi Kaneko croqué très fidèlement par Pierrick Chazeaud.

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