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Road to Le Mans

Road to Le Mans

La Michelin Le Mans Cup est une série réservée aux voitures des catégories LM P3 (prototypes à la base de la pyramide de l’endurance mise en place par l’Automobile Club de l’Ouest en 2015) et GT3. Elle se dispute sur cinq des six rendez-vous de l’European Le Mans Series (de mai à octobre) et en ouverture des 24 Heures du Mans sous le nom de Road to Le Mans (deuxième manche de la saison 2018 après celle de Monza.

Les concurrents de la Michelin Le Mans Cup engagés à la saison sont automatiquement admis à participer à l’épreuve. L’ACO, via le Comité de Sélection, autorisera d’autres GT3 et LM P3 à prendre le départ de Road to Le Mans. Elle donnera priorité aux concurrents engagés dans les séries Endurance de type Le Mans : European Le Mans Series, Asian Le Mans Series, Asian Le Mans Sprint Cup et IMSA WeatherTech Sportscar Championship.

Le premier Road To Le Mans, en 2016, a vu 42 voitures en découdre sur les quelques 13,629 kilomètres du Circuit des 24 Heures et la victoire de l’écurie britannique United Autosport (Ligier JS P3 – Nissan). La seconde édition, l’année suivante, a eu un format différent avec, non plus une, mais deux courses au programme. Avec quatre autos supplémentaires, le spectacle n’a pas manqué en piste. La première épreuve, organisée le jeudi juste avant la 2e séance d’essais qualificatifs des 24 Heures du Mans, a été remportée par United Autosport (Ligier JS P3 – Nissan) tandis que DKR Engineering (Norma M30 – Nissan) remportait la seconde, le samedi matin avant le départ de la classique sarthoise. 

Cette année, le troisième Road To Le Mans se disputera comme en 2017 avec deux courses au programme. Deux sessions d’essais libres d’une heure seront organisées le mercredi 13 juin et deux séances qualificatives, de 20 minutes chacune, se disputeront le jeudi 14 juin pour définir les grilles de départ des épreuves.

D’une durée de 55 minutes chacune, les deux épreuves se dérouleront le jeudi 14 juin à 17 h 30 et le samedi 16 juin à 11 h 30, quelques heures avant le départ de la 86e édition des 24 Heures du Mans.

Les équipages de chaque voiture seront composés de deux pilotes avec un temps de conduite minimum obligatoire de 20 minutes par pilote en course. Un arrêt au stand d’une durée minimale, fixée par le règlement, dans un intervalle de temps déterminé doit être effectué. De quoi profiter de l’un des circuits les plus mythiques de la planète !

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Aston Martin Racing Le Mans Festival

En plus de Road To Le Mans, une autre course support se tiendra en lever de rideau de la 86ème édition des 24 Heures du Mans : le Aston Martin Racing Le Mans Festival. Absente depuis 2015, cette épreuve se déroulera le samedi 16 juin à 10h15, soit juste après le warm-up des 24 Heures du Mans.

Entre quarante et cinquante modèles Aston Martin comprenant des châssis LMP1, GT1, GT2, GT3 et GT4, sont attendus en piste. Une séance d’essais qualificatifs aura lieu le jeudi 14 juin de 15 h 30 à 16 h 30 afin de déterminer la grille de départ. Puis les propriétaires d'Aston Martin de compétition, épaulés par un coéquipier, s’en donneront à cœur joie et assureront le spectacle pendant trois quart d’heure le samedi matin. Cela permettra aux spectateurs de revoir plusieurs véhicules qui se sont illustrés dans la Sarthe en piste.

Voitures éligibles

  • GT1 – DBR9
  • GT2 – Vantage GT2/GTE
  • GT3 – DBRS9, Vantage GT3
  • GT4 – Vantage GT4, Vantage N24
  • INV – DBR1-2, V12 Zagato, V12 Vantage VLN

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