24h Le Mans
Le 09/10/2018 10:00

Tour d'honneur à Petit Le Mans de la Panoz GTR-1 du Mans 1998 en hommage à Don Panoz

La Panoz GTR-1 qui a disputé les 24 Heures du Mans en 1998 et la DeltaWing qui a effectué sa dernière course à Petit Le Mans il y a deux ans feront un tour de piste avant la course de Petit Le Mans (Géorgie, Etats-Unis) le 13 octobre en hommage à Don Panoz récemment disparu.

Tour d'honneur à Petit Le Mans de la Panoz GTR-1 du Mans 1998 en hommage à Don Panoz

Il y a à peine un mois, le 11 septembre 2018, Don Panoz s’est éteint à l’âge de 83 ans. En 1997, l'Américain avait eu un vrai coup de foudre pour les 24 Heures du Mans et l’endurance. Il fonde alors l’American Le Mans Series (ALMS) en partenariat avec l'Automobile Club de l'Ouest et crée aussi une course de 10 heures dans l'esprit du Mans, "Petit Le Mans", dont la première édition a lieu en 1998.

Il ne pouvait donc pas y avoir de meilleur endroit que Road Atlanta pour lui rendre hommage. Pour l’occasion, une Panoz GTR-1 récemment restaurée, le châssis n°7 qui a disputé les 24 Heures du Mans en 1998 (n°45 engagée par Panoz Motorsports, confiée à David Brabham, Andy Wallace et Jamie Davies, 7e au classement général) effectuera un tour honneur avec, à ses côtés, la DeltaWing DWC13-003 "Stars and Stripes" aux couleurs du drapeau américain. La GTR-1 sera pilotée par Jan Magnussen, tandis que Johnny O'Connell sera au volant de la DeltaWing...

Plusieurs voitures construites par Panoz seront aussi exposées à l’intérieur du Virage 1, dans le paddock. En plus des deux citées ci-dessus, les spectateurs pourront (re)voir une des deux Avezzano qui courait cette année dans la catégorie GTS en Pirelli World Challenge (Panoz a remporté le titre Constructeurs de la catégorie), deux versions routières de l’Avezzano, une Panoz LMP dans sa livrée « Spirit of America » et une Esperante Coupé 2003, auto personnelle de Don Panoz. La Panoz Esperante GTLM, victorieuse des 24 Heures du Mans 2006 en catégorie GT2 avec Lawrence Tomlinson (actuel patron de Ginetta), Richard Dean (copropriétaire de l’écurie United Autosports) et Tom Kimber-Smith, sera également exposée.

Pour finir, les fans sont invités à signer l’aileron arrière de la Panoz Avezzano GTS, voiture qui disputera la manche d’Intercontinental GT Challenge le 28 octobre prochain sur le circuit de Laguna Seca. Elle sera alors pilotée par Ian James, Preston Calvert et Mathew Keegan.

Nancy Panoz : "Don a une longue histoire avec la piste de Road Atlanta et cette course. Je suis très heureuse que deux de ses plus emblématiques voitures puissent faire un tour de piste et c'est bien d'avoir Jan et Johnny de nouveau dans une Panoz. Je sais que ça aurait rendu Don très heureux."

Photos de Une et de la Delawing : Panoz

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