24h Motos
Le 01/12/2017 19:00

Terry Rymer : « Remporter les 24 Heures Motos c'est quelque chose d'extraordinaire »

Terry Rymer est l'un des rares pilotes à avoir remporté les 24 Heures Motos dès sa première participation. En 1992, il a remporté l'épreuve au guidon d'une Kawasaki ZXR aux côtés de Carl Fogarty et Michel Simul avant de récidiver en 1994 avec Adrien Morillas et Jean-Louis Battistini. Deux victoires qui tiennent une place importante dans son palmarès.

Terry Rymer : « Remporter les 24 Heures Motos c'est quelque chose d'extraordinaire »

Votre participation aux 24 Heures Motos est-elle l'une des plus belles expériences de votre carrière de pilote ?

« Je suis arrivé en Endurance presque par hasard. En 1992, je voulais quitter le championnat britannique mais je n’avais aucune alternative jusqu’à ce que le patron du Team français Kawasaki Endurance, Christian Bourgeois, me propose de rejoindre son team pour faire équipe avec Carl Fogarty, un pilote avec qui j’avais croisé le fer à de nombreuses reprises. Toutes les courses du Championnat du Monde d'Endurance sont spéciales mais on peut dire que les 24 Heures Motos sont la course la plus célèbre et la plus préstigieuse. Remporter cette épreuve fut un moment exceptionnel pour moi. »

Mon moment préféré a toujurs été lorsque nous étions en tête de la course

Terry Rymer

Quel souvenir gardez-vous de la Kawasaki ZXR750 ?

« La Kawasaki ZXR750 était incroyable, le moteur était tellement puissant. Cependant, le meilleur souvenir pour moi c'est d'avoir travaillé avec le Team Kawasaki France car c'était une équipe très professionnelle composée d'hommes et de femmes très sympathiques. »

Lors de la course, quel fut votre moment préféré et pourquoi ?

« Mon moment préféré a toujours été lorsque nous étions en tête de la course. Néanmoins, j'ai été un petit peu malchanceux aux 24 Heures Motos soit parce que je tombais en panne soit parce qu'un de mes coéquipiers chutait alors que nous étions en tête. J'aurais pu gagner plus de courses. »

Quel souvenir gardez-vous de l'édition 1992 que vous avez remporté avec Carl Fogarty et Michel Simul ?

« Certains pensent que l’Endurance est une compétition plus facile, car le rythme y est moins rapide, mais quand vous partez faire une semaine entière d’essais au Mans, ce qui signifie énormément de kilomètres, les organismes sont forcément mis à rude épreuve. Nous avions même calculé que cela représentait plus de tours de circuit qu’une saison entière de Superbike, en comptant les essais et les qualifications ! Nous avons tous travaillé très durement pour décrocher notre première victoire aux 24 Heures Motos. Avec Carl nous débutions en Endurance et nous étions heureux de remporter les 24 Heures Motos à ce moment là de notre carrière, tout comme Michel d'ailleurs. »

Aujourd'hui, j'ai 50 ans mais j'aimerais quand même faire une course de plus

Terry Rymer

Quelle place tiennent ces deux victoire aux 24 Heures Motos dans votre palmarès ?

« J'ai gagné d'autres courses d'Endurance et le Bol d'Or cinq fois mais remporter les 24 Heures Motos c'est vraiment quelque chose d'extraordinaire. Tous mes trophées sont exposés dans mon bureau mais ceux des 24 Heures Motos y figurent en bonne place. »

Vous avez été team manager de l'équipe Diablo 666, était-ce plus ou moins difficile qu'être pilote ?

« Lorsque vous êtes team manager, la pression est complétement différente. Vous vous sentez responsable de vos pilotes et de toute l'équipe. Il est important de s'occuper de tout le monde car c'est un travail si dur pour toute une équipe. Vous devez également garder le moral. Être pilote c'est forcément plus physique . Aujourd'hui j'ai 50 ans mais j'aimerais quand même faire une course de plus. »

En 2018, les 24 Heures Motos fêtent leur 40e anniversaire. Que leur souhaitez-vous pour les 40 prochaines années à venir ?

« Je souhaite aux 24 Heures Motos de continuer à prospérer et de rester une course sûre. Désormais je commente les courses pour Eurosport et je serai présent sur le circuit Bugatti pour fêter ce 40e anniversaire. J'apprécie toujours l'ambiance qui y règne et c'est génial. »

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT BUGATTI, 24 HEURES MOTOS, COURSE, SAMEDI 16 AVRIL 1994. Terry Rymer au guidon de la Kawasaki ZXR en 1994. Cette année-là, il remporte les 24 Heures Motos aux-côtés d'Adrien Morillas et Jean-Louis battistini.

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