24h Le Mans
Le 27/07/2018 13:10

Spa/Le Mans : un doublé réalisé par quatre pilotes au départ des 24 Heures de Spa 2018

Comme Porsche qui fête ses 70 ans en 2018, cette année marque la 70e édition des 24 Heures de Spa. A cette occasion, la grille de départ sera bien fournie samedi, avec 63 voitures engagées. Si les 24 Heures du Mans sont la course d'endurance la plus populaire au monde, les 24 Heures de Spa en sont l'équivalent côté GT et tout pilote d'endurance rêve de remporter les deux épreuves.

Spa/Le Mans : un doublé réalisé par quatre pilotes au départ des 24 Heures de Spa 2018

Seuls quatre des pilotes qui seront au départ de la 70e édition des 24 Heures de Spa ont eu le privilège d'accrocher les deux courses à leur palmarès, mais un seul a eu le bonheur de réaliser cet exploit à deux reprises : Romain Dumas. Le mot exploit n'est pas galvaudé pour la première victoire ardennaise du récent vainqueur et nouveau recordman de la montée de Pikes Peak avec sa Volkswagen électrique puisqu'il s'est imposé avec une voiture de la "petite" catégorie, bien aidé il est vrai par une météo exécrable favorisant ce type d'auto.

Le trio que Romain Dumas, victorieux dans la Sarthe en 2010 et 2016, formait à Spa en 2003 avec Stéphane Ortelli et Marc Lieb a aussi signé une grande première avec la victoire d'un équipage de trois pilotes anciens ou futurs vainqueurs aux 24 Heures du Mans : 1998 pour le premier et 2016 pour le second. Seuls deux équipages avant eux ont remporté les deux courses : André Lagache et René Léonard, lauréats, ensemble, en 1923 au Mans et en 1925 à Spa, et Jochen Mass (1989 au Mans) et Hans-Joachim Stuck (1986 et 1987 au Mans), victorieux en 1972 dans les Ardennes belges.

Les trois pilotes qui ont franchi la ligne d'arrivée en vainqueurs en 2003 seront au départ cette année, mais pas dans la même voiture. Samedi, Stéphane Ortelli sera au volant de la Lexus RC n°114 d'Emil Frey Lexus Racing, tandis que les deux autres seront fidèles à Porsche (911 n°540 pour l'Allemand devenu responsable de la compétition Client de la marque allemande et 911 n°911 pour le Français), tout comme Marcel Fässler, triple vainqueur des 24 Heures du Mans et lauréat à Spa en 2007, sera fidèle à Audi.

Si deux autres vainqueurs des 24 Heures du Mans seront aussi au départ de la 70e édition des 24 Heures de Spa, ils n'ont pas encore décroché de victoire en Belgique, mais ils seront associés dans leur tentative : Earl Bamber retrouvera son coéquipier de 2017 dans la Sarthe, Timo Bernhard, par ailleurs fondateur de l'écurie KÜS Team75 Bernhard qui aligne la Porsche 911 n°117. Comme un clin d’œil, les deux hommes seront épaulés par Laurens Vanthoor, qui lui a remporté la classique ardennaise en 2014, avant de monter sur la plus haute marche du podium de la catégorie LM GTE Pro cette année au Mans.

Le départ de la 70e édition des 24 Heures de Spa sera donné le samedi 28 juillet à 16 h 30, l'épreuve pouvant être suivie en live-streaming sur le site officiel de l'épreuve.

Liste des engagés

Photo : Romain Dumas et Marc Lieb ont remporté ensemble les 24 Heures du Mans en 2016 et les 24 Heures de Spa en 2003.