24h Le Mans
10/01/2020 - 11:00

Quand un crocodile s'imposait en Endurance en 2000 !

Alors que l'Asian Le Mans Series évolue pour la première fois en Australie, ce dimanche 12 janvier, avec les 4 Hours of the Bend, retour sur l'épreuve spéciale qui avait eu lieu le 31 décembre 2000, à Adélaïde, la course du Millénaire, qui avait vu gagner une voiture avec une livrée particulière. Un crocodile parait la carrosserie de l'Audi R8. Le Dr Wolfgang Ullrich, ancien responsable d'Audi Sport, raconte l'anecdote de cette livrée originale pour une course au bout du monde, ''au bout'' du XXe siècle.
Quand un crocodile s'imposait en Endurance en 2000 !

Pour les collectionneurs de modèles réduits, elle figure parmi les plus recherchés. Pourtant, Audi, durant son engagement en Endurance, de 1999 à 2016, a aligné nombre de machines: R8C, R8R, R8, R10 TDI, R15 TDI, R15 +TDI, R18 TDI, R18 e-tron quattro, R18, entre autres, avec de multiples livrées. Ces prototypes ont offert 13 victoires aux 24 Heures du Mans au constructeur allemand, sous la responsabilité du Dr Wolfgang Ullrich. L'Autrichien se souvient du 31 décembre 2000, à Adélaïde, marqué par la victoire d'une Audi R8 ''Crocodile''.

"Pour cette course spéciale organisée en Australie, le dernier jour de l'année 2000, dernier jour du XXe siècle, notre équipe design avait proposé une décoration originale pour l'une de nos deux machines engagées. Une livrée Crocodile ! C'était une bonne idée. Encore fallait-il ensuite convaincre nos partenaires habituels d'apparaître sur cet habillage de la voiture. Quand nous sommes arrivés à Adélaïde, dans le paddock du circuit, certains de nos concurrents portaient les chapeaux traditionnels de ''Crocodile Dundee''. Ils voulaient dominer le crocodile. C'était amusant, cette ambiance décontractée régnait d'ailleurs dans toute la ville. Il n'y avait pas un endroit où on ne parlait pas de cette course, de cette fête. Sur les bus, il y avait des indications pour rejoindre Le Mans ! L'endurance était célébrée partout. Et nous avons gagné avec la ''Crocodile'' !"

La Crocodile a d'ailleurs réalisé la pole position, signé le meilleur tour en course et gagné, avec le duo McNish-Capello. 

En 2020, l'Asian Le Mans Series marque le retour de l'Endurance en Australie: ce dimanche 12 janvier, les concurrents de la série de l'ACO, disputeront les 4 Hours of The Bend.