24h Motos
14/11/2019 - 18:00

Quand Honda France et Ten Kate s’associaient pour participer aux 24 Heures Motos

En 2009, Honda France et l’équipe néerlandaise Ten Kate Racing s’associaient pour engager une Honda 1000 CBR aux 24 Heures Motos. Sébastien Charpentier, l’un des trois pilotes, se souvient de cette aventure.
Quand Honda France et Ten Kate s’associaient pour participer aux 24 Heures Motos

2009 marque le retour officiel de Honda France aux 24 Heures Motos et en Championnat du Monde d’Endurance par la grande porte, avec le statut de favori. La Honda CBR 1000 RR #111 est préparée par Ten Kate Racing, une équipe néerlandaise spécialiste du Championnat du Monde Superbike et Supersport. Le staff Ten Kate a déjà pu goûter aux spécificités de l’Endurance lors du dernier Bol d’Or en prenant part à l’engagement d’une Honda en catégorie Superstock par Moto Revue et confiée aux pilotes Thierry Traccan (rédacteur en chef de Moto Revue), Jean-Michel Bayle et Sébastien Charpentier. Ce dernier fut d’ailleurs Champion du Monde Supersport en 2005 et 2006 avec l’équipe néerlandaise.

Pour cette 32e édition des 24 Heures Motos, la Honda #111 est inscrite en Formula EWC, catégorie reine des 24 Heures Motos. Elle est pilotée par Matthieu Lagrive, Sébastien Charpentier et le britannique Steve Plater. « C’était un challenge incroyable car Ten Kate ne s’était jamais vraiment engagé en Endurance auparavant. De plus, il ne faut pas oublier que je ne roulais plus », se souvient Sébastien Charpentier, vainqueur des 24 Heures Motos en 2000 avec Honda.
La première Superpole de l’histoire des 24 Heures Motos consacre Matthieu Lagrive qui signe un temps « canon » de 1’37’’304 (à 154,834 km/h de moyenne). En course, après une chute sous la pluie de Matthieu Lagrive et Steve Plater, le Team Honda France effectue une folle remontée pour finalement franchir la ligne d’arrivée en deuxième position à cinq tours de la Yamaha #7 du Yamaha Austria Racing Team. « L’équipe a fait un travail remarquable pour nous permettre d’être sur le podium. Matthieu et Steve avait fait un superbe boulot, certes ils sont tombés mais ce sont les aléas de la course. Nous étions très performants et encore une fois, ça démontre l’intensité de cette course. Ce fut un gros investissement de la part de tout le monde. Sur le plan personnel, c’était un challenge audacieux car j’étais dans la crainte de ne pas pouvoir suivre physiquement après un an sans compétition », explique Sébastien Charpentier.

L’association Honda France et Ten Kate Racing devait être un projet à long terme néanmoins la crise économique à mis un terme à cet engagement. « Comme quoi les choses ne tiennent à rien », conclut Sébastien Charpentier.

Lire aussi : Sébastien Charpentier : « Les 24 Heures Motos restent magiques »

PHOTO : La Honda CBR 1000 RR #11 du Team Honda France engagée lors des 24 Heures Motos 2009. Cette machine était préparée par Ten Kate Racing et pilotée par Matthieu Lagrive, Sébastien Charpentier, Steve Plater.

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