24h Le Mans
12/06/2019 - 15:55

Pastor Maldonado : l’ex-pilote F1 est un gros « client » en LMP2

Un an après ses débuts aux 24 Heures du Mans, le Vénézuélien revient pour gagner. Réputé rugueux au début de sa carrière, il s'est racheté une conduite et signait une 5e place au Mans en 2018 avant de s'imposer à Spa-Francorchamps en mai dernier.
Pastor Maldonado : l’ex-pilote F1 est un gros « client » en LMP2

Pastor Maldonado cumule 95 Grands Prix de Formule 1 à son compteur, dont 32 abandons dont certains, plus retentissants, lui valurent longtemps une renommée de pilote peu fiable car trop « chaud ». Mais il est aussi sorti du circus de la F1 avec une victoire et une pole position, ce dont tous les ex-pilotes F1 ne peuvent s’enorgueillir. D’aucuns attendaient donc son arrivée en endurance en 2018 avec quelques craintes. Mais le Vénézuélien de 34 ans a vite montré qu’il était parfaitement capable de finir des courses d’endurance. « J’ai appris beaucoup l’an passé, bien évidemment. Dans tous les compartiments : c’est ma première saison dans la catégorie, dans ce type de course. Dans ce cas, il faut un temps d’adaptation, mais je prends déjà beaucoup de plaisir. »

L’adaptation s’est faite dans des délais parfaitement raisonnables, puisque sa première participation aux 24 Heures du Mans en 2018 s’est soldée par une 5e place LMP2. Mieux, il a confirmé en mai dernier à Spa-Francorchamps en empochant la victoire LMP2. De quoi aborder ses deuxièmes 24 Heures du Mans en pleine confiance. « Je connais mieux le circuit des 24 Heures - pas seulement la piste, mais aussi l’approche pneumatique, les stratégies, la gestion du carburant, … Cela va être plus facile, parce que je ne découvre plus totalement l’épreuve. C’est à nous de faire les choses bien et d’attaquer très fort. Nous sommes trois pilotes, avec une grosse équipe qui travaille dur. Il nous reste à tout bien assembler pour en tirer le meilleur résultat. Naturellement, nous visons la victoire. On a bien roulé lors de la Journée Test. L’équipe est prête, alors allons vite profiter de cette fabuleuse épreuve ! »

L’Oreca 07 #31 Dragonspeed, pilotée par Anthony Davidson, Roberto Gonzalez et Pastor Maldonado, est l’une des plus sérieuses des nombreuses prétendantes à la victoire de la catégorie LMP2.

Pour en savoir plus sur l'équipe Dragonspeed

 

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CENTRE-VILLE DU MANS, VERIFICATIONS ADMINISTRATIVES ET TECHNIQUES 2019. Le vainqueur du Grand Prix d'Espagne 2012 veut remporter les 24 Heures du Mans dès cette année (LMP2) !

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