24h Le Mans
Le 09/09/2018 10:00

McLaren restaure une F1 GTR des 24 Heures du Mans

Dans le cadre du Concours d'Elégance de Hampton Court, qui s'est déroulé du 31 août au 2 septembre, McLaren a présenté un superbe travail de restauration effectué sur l'une des McLaren F1 GTR engagées aux 24 Heures du Mans pendant la deuxième moitié des années 1990.

McLaren restaure une F1 GTR des 24 Heures du Mans

Il s'agit du châssis n°25, dit "25R", piloté dans la Sarthe en 1997 par Ray Bellm, Andrew Gilbert-Scott et Masanori Sekiya. Ce dernier, associé en 1995 à Yannick Dalmas et JJ Lehto, était devenu le premier Japonais vainqueur au Mans. Cette victoire surprise de la F1 GTR pour sa première apparition aux 24 Heures avait incité McLaren à développer une nouvelle version de cette voiture. Ainsi, le châssis 25R présente-t-il de nombreuses modifications, avec une aérodynamique optimisée, notamment pour la partie arrière.

Cette McLaren n°39 arbore en outre la légendaire livrée bleu ciel et orange de la compagnie pétrolière Gulf, dont on célèbre en 2018 le cinquantième anniversaire de sa première victoire sarthoise. Qualifiée sur la grille de départ en 22e position, elle avait été contrainte à l'abandon en course sur incendie.

La restauration de ce châssis a été effectuée par MSO (McLaren Special Operations), qui propose désormais un programme de certification, avec établissement d'un certificat d'authenticité détaillant tout l'historique - routier ou sportif - pour chacune des 106 McLaren F1 produites de 1993 à 1998. Vingt-huit d'entres elles ont été vues en compétition, notamment aux 24 Heures du Mans de 1995 à 1998. Outre la victoire de Dalmas-Lehto-Sekiya en 1995, la McLaren F1 GTR a signé au Mans, trois autres podiums (troisième en 1995, deuxième et troisième en 1997) et cinq autres top 5 (quatrième et cinquième en 1995 puis 1996, quatrième en 1998).

La McLaren F1 victorieuse au Mans en 1995 a également repris la piste à la fin du mois d'août aux Etats-Unis, lors de la Monterey Motorsports Reunion, sur le circuit de Laguna Seca (Californie). Elle était pilotée pour l'occasion par Mika Häkkinen, double Champion du Monde de Formule 1 avec McLaren en 1998 et 1999. Elle avait été présentée pendant le week-end du Grand Prix de Monaco 1992, alors que McLaren venait de cumuler huit titres mondiaux en Formule 1 de 1988 à 1991 avec Alain Prost et Ayrton Senna. Propulsée par un moteur V12 BMW 6 litres spécialement conçu pour elle, cette McLaren F1 possède également la particularité de proposer un habitacle à trois places frontales, avec poste de conduite central, dont le siège est décalé vers l'avant.

Photo : Cette vue, capot arrière retiré, de la F1 GTR restaurée par McLaren Special Operations (MSO) permet de découvrir son moteur BMW, également victorieux des 24 Heures du Mans 1999 dans le prototype V12 LMR de Yannick Dalmas, Pierluigi Martini et Joachim Winkelhock.

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