24h Le Mans
18/02/2019 - 18:00

Les 24 Heures du Mans, l’Asian Le Mans Series et l’Australie

Du 10 au 12 janvier 2020, une manche de l’Asian Le Mans Series se déroulera sur le tracé australien de The Bend. Coup de projecteur sur le lien qui unit l'Australie à l'Endurance, avec notamment les principaux acteurs australiens qui ont participé et remporté les 24 Heures du Mans.
Les 24 Heures du Mans, l’Asian Le Mans Series et l’Australie

En 2020, du 10 au 12 janvier, les fans australiens d’Endurance vont pouvoir assister à une manche de l’Asian Le Mans Series sur le circuit de The Bend, un tracé situé à 100 kilomètres d’Adélaïde. L’épreuve se déroulera dans le cadre de la saison 2019-2020 de l’Asian Le Mans Series.

L’Australie a souvent fourni des pilotes de renommée internationale en Endurance et aux 24 Heures du Mans. Trois pilotes australiens ont remporté la classique mancelle. Vern Schuppan fut le premier d’entre eux. C’était en 1983 au volant d’une Porsche 956 de l’équipe Rothmans Porsche qu’il partageait avec Hurley Haywood (Grand Marshal de la prochaine édition des 24 Heures du Mans, il emmènera le peloton lors du tour de lancement) et Al Holbert. Geoff Brabham lui a succédé en 1993 avec la Peugeot 905 Evo 1B de Peugeot Talbot Sport. Il avait pour coéquipiers Christophe Bouchut et Eric Hélary. 16 ans plus tard, c’est de nouveau le constructeur français qui permet à un pilote australien de s’imposer dans la Sarthe : David Brabham (petit frère de Geoff) avec la Peugeot 908 HDi FAP et ses équipiers Marc Gene et Alex Wurz.

Parmi les autres acteurs principaux australiens aux 24 Heures du Mans, citons aussi Mark Webber. Il a d’abord défendu les couleurs de Mercedes en 1998 et 1999 dans la Sarthe avant de se diriger vers la Formule 1 (neuf victoires, 13 pole positions, 42 podiums). Il fait son retour en Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC en 2014 avec Porsche. Il devient Champion du Monde d’Endurance en 2015 avec le constructeur allemand. Parti à la retraite fin 2016, Mark Webber a pour meilleur résultat aux 24 Heures du Mans une deuxième place acquise en 2015 avec Timo Bernhard et Brendon Hartley au volant d’une Porsche 919 Hybrid. Il fut également Grand Marshal en 2017.

L’an passé, quatre pilotes australiens ont pris part à la 86e édition des 24 Heures du Mans : James Allen (Oreca 07-Gibson #40 de G-Drive Racing), Ryan Briscoe (Ford GT #69 de Ford Chip Ganassi Team USA), Matt Campbell (Porsche 911 RSR #77 de Dempsey-Proton Racing) et Alexander Davison (Porsche 911 RSR #86 de l’équipe Gulf Racing).

PHOTO : Le pilote australien Mark Webber a défendu les couleurs Porsche en Championnat du Monde d'Endurance FIA WEC et aux 24 Heures du Mans entre 2014 et 2016. 

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