24h Le Mans
07/10/2015 - 12:00

La difficile saison de Christian Klien

Christian Klien a v
La difficile saison de Christian Klien

La saison 2015 de Christian Klien a été pour le moins mouvementée comme le pilote autrichien le confirme : « J’étais censé disputer le Championnat du Monde d’Endurance pour Team Sard Morand (Morgan Evo - Nissan LM P2 n°39), qui devait engager deux voitures. Quand je suis arrivé à Silverstone pour la première manche, il n’y avait pas de voiture, pas d’équipe. C’était vraiment bizarre. Ils ont eu de gros soucis financiers. Du coup, comme ils ont pris des pilotes ayant du budget, il n’y avait plus de baquet disponible pour moi… »

Cependant, Christian Klien a réussi à trouver un volant à la dernière minute au sein de l’équipe Team ByKolles sur la CLM P1/01 LM P1 n°4, en compagnie de Vitantonio Liuzzi et Simon Trummer. « Quand la saison a démarré, il est toujours difficile de trouver un baquet libre, mais j’ai réussi à courir pour Team ByKolles pour deux courses (Silverstone et Spa-Francorchamps avec un abandon, ndlr). Ce fut une bonne expérience. Il est toujours bon de continuer à piloter. La CLM est une bonne voiture, elle a bien évolué comme on a pu récemment le voir. Il est juste difficile pour une équipe privée de pouvoir évoluer en LM P1. »

Après deux courses passées dans la structure autrichienne, Christian Klien s’est ensuite concentré sur les 24 Heures du Mans. Il souhaitait participer pour la 5e fois de sa carrière à cette course de légende. « Il était prévu que je participe au Mans pour KCMG (sur une Oreca 03R - Nissan en compagnie de Tomonobu Fujii et Satoshi Hoshino, ndlr). Nous avons disputé la Journée Test. Malheureusement nous étions la première voiture de réserve et il n’y a pas eu de forfait. J’y ai cru jusqu’au bout, mais je n’ai pas pu participer à la course. »

L’ex-pilote Peugeot en endurance ne repilotera pas de l’année en Championnat du Monde d’Endurance, mais n’a pas cessé de courir pour autant. « Il y a un mois, j’étais au Japon pour les 1 000 km de Suzuka en Super GT. J’ai disputé cette course pour Lexus Team Sard, en compagnie de Kohei Hirate et Heikki Kovalainen, mais nous avons eu un souci technique et avons fini 11e. Ce fut une bonne expérience, j’ai découvert un super championnat. »

Nous avons retrouvé Christian Klien au Mans il y a quelques semaines dans le cadre des World Series by Renault. « Maintenant je suis ici au Mans afin de courir en RS 01.»

Désormais, son regard est tourné vers 2016. « Je veux revenir en endurance, c’est certain. C’est mon objectif. Je suis toujours en contact avec Team Sard Morand, leur projet a juste été retardé d’un an. J’ai également gardé de bonnes relations avec KCMG après notre collaboration au Mans. Je souhaite être présent en Championnat du Monde d’Endurance et surtout disputer les 24 Heures du Mans ! »

David Bristol / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, DIMANCHE 31 MAI 2015, JOURNEE TEST. Christian Klien a seulement disputé la Journée Test cette année au Mans, mais espére bien disputer la course en juin 2016.