24h Le Mans
07/01/2019 - 19:00

IMSA - Alex Zanardi au départ des 24 Heures de Daytona

Alex Zanardi s’apprête à écrire un nouveau chapitre de sa carrière de sportif. En effet, dans deux semaines, il participera à ses premières 24 Heures de Daytona (26 et 27 janvier 2019). Le pilote italien, qui a perdu ses jambes dans un accident au Lausitzring en 2001, évoluera sur une BMW M8 GTE de BMW Team RLL dont il partagera le volant avec Jesse Krohn, John Edwards et Mozzie Mostert.
IMSA - Alex Zanardi au départ des 24 Heures de Daytona

A 52 ans, Alex Zanardi va dans quelques jours, vivre une première. Le pilote italien qui a perdu ses jambes dans un terrible accident au Lausitzring en CART en 2001 va relever le défi de courir les 24 Heures de Daytona, première épreuve du calendrier de l’IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2019. Ce week-end, l’ancien pilote Williams en Formule 1 (entre autres) a participé au Roar Before The 24. Il s’agissait des trois journées d’essais officiels durant lesquelles les équipes et pilotes ont pu parfaire leur préparation en vue de la course. Zanardi, champion paralympique aux Jeux de Londres 2012 et Rio 2016 (en cyclisme contre-la-montre individuel et en course en ligne) avait déjà effectué ses premiers tours de roues sur le circuit de Daytona en décembre dernier au volant de la BMW M8 GTE #24 de BMW Team RLL. Cette voiture engagée en catégorie GTLM (l’équivalent de la catégorie LMGTE Pro au 24 Heures du Mans) est modifiée pour répondre à ses besoins. Ainsi, elle est équipée d’un volant spécifique qui permet à Alex Zanardi d’accélérer et de freiner avec les mains.

Lors de ces trois journées d’essais, Alex Zanardi a pu retrouver certains anciens pilotes de Formule 1 tels que Fernando Alonso (qui s’apprête à participer à ses deuxièmes 24 Heures de Daytona, avec l’équipe Konica Minolta Cadillac DPi-V.R.) ou Rubens Barrichello (JDC-Miller Motorsports).

Souvenons-nous qu’en 2016, Frédéric Sausset, pilote français quadruple-amputé suite à un accident bactériologique, a participé aux 24 Heures du Mans au volant d’une Morgan LMP2-Nissan de SRT41 by OAK Racing qu’il partageait avec Christophe Tinseau et Jean-Bernard Bouvet. Et si, après son expérience aux 24 Heures de Daytona, Alex Zanardi souhaitait s'attaquer aux 24 Heures du Mans ?

PHOTO : Alex Zanardi en compagnie de Jimmy Vasser, ancien pilote de CART, lors du Roar Before The 24.

Crédit photo : courtoisie de l'IMSA