24h Le Mans
12/06/2018 - 17:00

Henri Pescarolo, une empreinte pour la légende des 24 Heures du Mans

Le lundi 11 juin en fin d’après-midi, s’est déroulée la traditionnelle cérémonie de l’empreinte des vainqueurs des 24 Heures du Mans. Outre la présence du Britannique Nick Tandy et du Néo-Zélandais Earl Bamber, deux des trois vainqueurs de 2017, Henri Pescarolo a lui aussi laissé son empreinte à cette occasion.
Henri Pescarolo, une empreinte pour la légende des 24 Heures du Mans

La dernière victoire mancelle d’Henri Pescarolo remontant à 34 ans, cette empreinte honore une carrière d’exception – et même une légende.

S’il était un anniversaire à célébrer en 2018 pour Henri Pescarolo, ce serait celui de l’exploit qui l’a fait entrer dans la légende. Alors que les 24 Heures du Mans 1968 sont perturbées par la pluie, la Matra du Français et de son coéquipier Johnny Servoz-Gavin est en proie à des problèmes récurrents d’essuie-glace : « Je trouvais vraiment stupide d'abandonner sur un problème d'essuie-glace, » raconte Henri Pescarolo. « Lorsque Jean-Luc Lagardère (grand patron de Matra, ndlr) m'a demandé si je souhaitais rouler quand même, je n'ai pas hésité une seule seconde. » Malgré un abandon en fin de course, cette folle nuit en piste sans essuie-glace sous les hallebardes suscite un engouement populaire exceptionnel, aussi bien auprès des spectateurs du circuit des 24 Heures que des auditeurs qui ont suivi cet exploit à la radio. La légende Pescarolo est née.

Henri Pescarolo est aussi le premier pilote français à remporter trois victoires consécutives aux 24 Heures du Mans (1972-73-74 sur Matra), puis un quatrième en 1984, cette fois sur Porsche. Après avoir établi un record de participations qui n’est pas encore près d’être battu (33), Henri Pescarolo est devenu patron d’écurie, accueillant dans ses rangs nombre de jeunes pilotes français devenus depuis des grandes figures de l’endurance et des 24 Heures du Mans : Romain Dumas (deux victoires), Benoît Tréluyer (trois victoires), Eric Helary (une victoire) Sébastien Bourdais, Emmanuel Collard ou encore Simon Pagenaud.

Si on cumule ses participations en tant que propriétaire d’écurie de 2000 à 2012, Henri Pescarolo incarne plus de quarante ans d’histoire des 24 Heures du Mans. Une « empreinte » désormais posée pour l’éternité.

 

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CENTRE VILLE, CEREMONIE DE L'EMPREINTE DES PILOTES, LUNDI 11 JUIN 2018. Au-delà de ses quatre victoires, l'empreinte d'Henri Pescarolo salue une carrière d'exception, dont les 24 Heures du Mans sont le fil rouge. Le Président de l'Automobile Club de l'Ouest Pierre Fillon (à droite) était présent pour ce rendez-vous avec l'histoire des 24 Heures.

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