24h Le Mans
Le 09/11/2017 14:00

Frédéric Sausset- Sa journée de roulage réservée aux personnes handicapées

25 pilotes étaient rassemblés hier, mercredi 8 novembre sur le circuit Bugatti pour la première journée de roulage réservées aux personnes handicapées organisée par la SRT41 Académie, fondée par Frédéric Sausset, premier quadri-amputé à avoir participé et franchi la ligne d'arrivée aux 24 Heures du Mans (en 2016).

Frédéric Sausset- Sa journée de roulage réservée aux personnes handicapées

Après sa participation aux 24 Heures du Mans 2016, Frédéric Sausset a décidé de créer la SRT41 Académie pour animer une filière à destination des jeunes pilotes et faire découvrir les joies du pilotage sur circuit aux handicapés.

Frédéric Sausset explique sa démarche : « Ce Track Day offrait la possibilité aux personnes à mobilité réduite de venir rouler sur le circuit Bugatti, de manière encadrée et dans les meilleures conditions de sécurité. Pour cette année, il s’agit d’une première édition et j’espère que ça devienne un rendez-vous annuel. 25 pilotes sont venus avant tout pour prendre du plaisir et découvrir les joies de la vitesse et du pilotage sur circuit. Je suis allé au bout de mon rêve aux 24 Heures du Mans 2016 et si je peux accompagner quelques-unes de ces personnes à atteindre le leur, je suis ravi de pouvoir le faire. »

La première de ces journées de roulage a eu lieu mercredi 8 novembre sur le circuit Bugatti. 25 personnes ont pu y prendre part, en présence de représentants publics et de la presse, venus soutenir cette initiative.

Au choix, les pilotes débutants pouvaient se mettre au volant d’une Audi R8 spécialement équipée et adaptée pour les personnes à mobilité réduite ou utiliser leur propre voiture pour participer à ce Track Day.

Pour l’occasion, ils étaient coachés par le trio de l’aventure SRT41 des 24 Heures du Mans 2016, Frédéric Sausset, Christophe Tinseau et Jean-Bernard Bouvet, respectivement douze et neuf participations aux 24 Heures du Mans et pilotes instructeurs.

Pour Stéphane Malle qui participait au Track Day et partageait le volant de l’Audi R8 avec trois autres personnes, la journée restera inoubliable : « Après le briefing avec les instructeurs, nous avons fait un tour de reconnaissance du circuit et ensuite nous nous sommes relayés au volant sur six tours chacun. Je suis pilote de karting, mais c’est la première que je pilotais une voiture sur circuit. Pour tous ceux qui aiment la voiture et le sport automobile, c’est un rêve ! La voiture est géniale et on est sur un circuit mythique. C’est magnifique ! Si ce genre d’opération se renouvelle, pas de problème, je répondrai présent. »

Soutenue par l’ACO, cette démarche qui vise à encourager le pilotage sur circuit aux personnes en situation de handicap s’inscrit dans une vraie volonté de mobilité pour tous, thématique chère à l’ACO.

L’exemple de Frédéric Sausset suscite d’ailleurs de nombreuses réflexions. Ainsi la Fédération Internationale de l’Automobile (FIA) devrait disposer, après validation du Conseil Mondial de l’Automobile et de la Mobilité de décembre, d’une commission dédiée aux personnes handicapées, afin d’élaborer une stratégie pour les encourager à la pratique du sport automobile.

Alex Zanardi

Témoignage fort de cette journée, Alex Zanardi, double champion de CART (1997 et 1998), ex-pilote de F1, qui a perdu ses jambes en 2001 dans un terrible accident au Lausitzring et aujourd’hui champion paralympique (à Londres et Rio), a tenu à adresser ce message à Frédéric Sausset :

« Frédéric Sausset a prouvé une fois encore que chacun d’entre nous dispose de talents pour réaliser des choses qui peuvent sembler à la limite du possible, au premier abord. Il est vrai que la technologie d’aujourd’hui nous offre de bien meilleurs moyens et des outils plus performants pour réussir à accomplir des choses. Mais pour moi, cela ne fait pas doute que c’est la curiosité humaine qui a initié, initie ou initiera cette vision qui permet de mener à bien chaque découverte, chaque expérience. A l’occasion de ce roulage, je veux féliciter Fred pour tout ce qu’il a accompli et aussi le remercier sincèrement pour la source d’inspiration qu’il a été pour nous tous, avec tout ce qu’il a achevé dernièrement. »

Photos : D.R.

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