24h Motos
Le 28/12/2017 18:02

Flashback 2017 : regards croisés sur les équipes suisses des 24 Heures Motos

Cette année, deux équipes suisses étaient au départ de la 40e édition des 24 Heures Motos : le Bolliger Team Switzerland et le Zuff Racing Team. Si le Bolliger Team Switzerland participait aux 24 Heures Motos pour la 23e fois, il s'agissait de la première apparition du Zuff Racing Team sur le circuit Bugatti Team.

Flashback 2017 : regards croisés sur les équipes suisses des 24 Heures Motos

Le Bolliger Team Switzerland trahi par la mécanique

La plus ancienne des équipes d'Endurance (avec le Suzuki Endurance Racing Team) connait parfaitement les rudiments des 24 Heures Motos. Elle y a presque tout connu. La joie de monter sur le podium comme en 2015 (troisième place) de même que la désillusion liée à un abandon. Ce fut d'ailleurs le cas en 2016 (casse de la boîte de vitesses) alors qu'elle se battait de nouveau pour une place sur le podium.

Pour 2017, la Kawasaki ZX10-R frappée du numéro huit est pilotée par Horst Saiger, Roman Stamm et Michaël Savary. Qualifié en neuvième position grâce à un chrono moyen de 1'37.918, le Team Bolliger Switzerland est en embuscade et compte bien mener une course régulière (comme à son habitude) afin d'accéder au top 5 voir même au podium. Après cinq heures de course, la Kawasaki #8 apparaît à la cinquième place du classement général mais l'épreuve est encore longue. Longtemps installée à la 10e place, l'équipe suisse croit tenir un résultat honorable mais elle est contrainte à l'abandon après 17 heures et 25 minutes de course à cause d'une panne mécanique.

En 2018, le Team Bolliger Switzerland sera bien présent aux 24 Heures Motos. La Kawasaki #8 sera pilotée par Robin Mulhauser, Sébastien Suchet et Roman Stamm.

Le Zuff Racing Team a brillamment relevé le défi des 24 Heures Motos

À chaque édition des 24 Heures Motos, de nouvelles équipes font leur apparition. Cette année, huit équipes participent à leurs premières 24 Heures. Parmi elles, l'équipe suisse Zuff Racing Team. 18E des 12 Heures de Portimao et 19e au Bol d'Or 2016, ce team a pour objectif de faire rouler de jeunes pilotes suisses. Ainsi, la Honda CBR 1000 RR #26 est pilotée par Kevin Zufferey, Adrien Pittet et David Chevalier. La moyenne d'âge de cette équipage s'élève à seulement 23 ans.

Absent des essais pré-Mans, les pilotes découvrent le circuit Bugatti à l'occasion des essais libres puis des qualifications. Ils placent le Zuff Racing Team sur la 48e place de la grille de départ grâce à un chrono moyen de 1'41.978. Au terme d'une course régulière et sans encombres, la Honda #26 termine à la 15e place du classement général mais surtout à la 6e de la catégorie Superstock. Défi brillamment relevé pour cette nouvelle équipe des 24 Heures Motos.

Au regard du niveau très relevé qu'il y avait cette année, notre résultat est exceptionnel

Christophe Gingreau

Christophe Gingreau, team manager, revient sur cette première expérience fondatrice pour la suite du parcour du Zuff Racing Team : « Nous avions pour objectif de nous classer dans le top 10 de la catégorie Superstock. Au regard du niveau très relevé qu'il y avait cette année, notre résultat est exceptionnel. Avant les essais, nous étions inquiets car aucun de nos trois pilotes n'avaient roulé sur le circuit Bugatti auparavant. Ça a été un gros challenge pour eux mais ils se sont très bien adaptés. Cette performance nous a incité à nous inscrire comme team permanent du Championnat du Monde d'Endurance FIM EWC. Ça nous a donné de l'élan pour la suite. Pour 2018, l'objectif reste de faire rouler trois jeunes pilotes suisses. »

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT BUGATTI, 24 HEURES MOTOS, SAMEDI 15 AVRIL 2017, COURSE. Pour sa première participation aux 24 Heures Motos, le Zuff Racing Team a rallié l'arrivé à la 15e place du classement général et à la 6e de la catégorie Superstock.