24h Le Mans
Le 19/11/2011 18:00

Entre les lacs…

Entre les lacs…

 

Photo : - Peugeot Sport

 

Interlagos, où se disputera le dernier Grand Prix de la saison de F1 le week-end prochain, est l'une des huit destinations du Championnat du Monde d’Endurance 2012 (voir ici). Retour sur l’histoire d’un haut lieu du sport automobile et, assurément, l’un des plus excitants circuits au monde.

La tumultueuse histoire du circuit d’Interlagos commence par un drame : le 12 juillet 1936, au cours du Grand Prix de São Paulo disputé dans les rues du centre, l’Alfa Romeo de la Française Hellé Nice percute une botte de paille à plus de 160 km/h, s’envole dans les airs, et s'écrase dans les tribunes. Quatre spectateurs sont tués, trente autres blessés. Très affecté, le Président de l'Automobile Club du Brésil se met à la recherche d’un décor moins dangereux que la ville pour organiser ses futures compétitions.

Son salut vient de Louis Romero Sanson, un entrepreneur immobilier aux abois. Ébranlé par la crise de 1929, ce Britannique n’a pu mettre son ambitieux projet de quartier résidentiel à exécution, et le terrain qu’il a acquis dix ans plus tôt demeure inoccupé. Il s’agit d’un domaine situé entre les deux énormes réservoirs qui alimentent la ville en eau potable… Interlagos, littéralement « entre les lacs » - CQFD !

Après une étude approfondie des circuits d’Indianapolis, Brooklands et Montlhéry, Sanson entreprend la construction de son autodrome en 1938. Le tracé de 8 km recouvert de pavés est inauguré en 1940 et accueille les monoplaces de Grand Prix en 1947. C’est le début d’une longue histoire… Le week-end prochain, le circuit recevra la Formule 1 pour la trentième fois !

Pendant toutes ces années, l’Endurance ne fut pas en reste. Depuis 1956, une course de 1 000 miles (Mil Milhas Brasil) se tient régulièrement sur l'Autodrome Carlos Pace du nom du brillant pilote des années 70 disparu prématurément. C'est d'ailleurs cette manifestation qui, le 10 novembre 2007, servit de cadre à la dernière manche de la saison Le Mans Series. Ce jour là, le duel opposant Pescarolo à Peugeot se conclut par un doublé de la firme sochalienne, très présente au Brésil. Notons que l'adversaire Audi s’était imposé auparavant dans cette même course avec une TT issue du championnat de DTM.

Julien Hergault - Photos : Circuit d'Interlagos, Peugeot Sport, Le Mans Series

Photo : INTERLAGOS (SAO PAULO), MIL MILHAS BRASIL, 10 NOVEMBRE 2007. L'Autodromo Carlos Pace, aussi nommé Interlago du nom du quartier où il a été construit, est situé au sud de São Paulo.

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