24h Le Mans
15/07/2020 - 10:00

ELMS - 4 Heures du Castellet : une rentrée particulièrement attendue pour Loïc Duval

Ce week-end, au Castellet, débutera la saison 2020 d'European Le Mans Series, reprogrammée suite à la pandémie de Covid-19. Parmi les 36 équipages engagés, Loïc Duval, vainqueur des 24 Heures du Mans en 2013, s'aligne en LMP2 avec Algarve Pro Racing, et ses équipiers Enqvist et Lancaster. Avec pour objectif ? un podium à chacune des 5 manches de la saison. Aujourd'hui, la première étape : les essais officiels sur le tracé varois.
ELMS - 4 Heures du Castellet : une rentrée particulièrement attendue pour Loïc Duval

La dernière course de Loîc Duval en 2020 ? "Les 24 Heures de Daytona fin janvier ! qu'avec Bourdais et Barbosa, nous avons terminées 3e en DPi. La dernière fois que j'ai connu une période si longue sans compétition ? Il faut changer de millénaire. Cela doit remonter aux années 1990... quand j'évoluais en karting ! D'ordinaire, nous pilotes sommes plutôt habitués à faire notre valise et à voyager toutes les semaines. Aussi je dois avouer que ces quelques semaines m'ont permis de réaliser des choses que je n'ai jamais le temps de faire le reste de l'année, même si l'adrénaline de la compétition me manquait. " Confiné en Suisse avec sa famille, le vainqueur des 24 Heures du Mans 2013 n'est pas resté inactif. Il s'est occupé de ses deux garçons, leur a fait la classe, s'est entraîné en pratiquant le vélo de route, s'est fixé un ''challenge'' en se cassant la clavicule droite en mai, lors d'une chute à VTT, pas loin de la maison, qui a nécessité une opération, il a passe aussi son permis bateau, ''sous la pression de ses enfants. "

Aujourd'hui, masqué et sans séquelle de sa blessure à la clavicule, il déambule dans le paddock du Castellet, où vont se dérouler avant les 4 Heures du Castellet dimanche, les essais officiels dès aujourd'hui. Le Castellet, c'est justement la dernière piste où il a mené des tests, à quelques jours du confinement en mars, avec sa LMP2 Algarve Pro Racing. "C'est une rentrée particulièrement attendue, encore plus que d'accoutumée. Cette saison 2020 est étrange, on débute en juillet et on a 4 mois pour la boucler, ainsi que d'autres programmes parfois. Les conditions de cette rentrée sont également singulières: un huis clos, des masques à porter, des attestations médicales pour tous les membres de l'équipe, la distanciation sociale..."

Les 4 Heures du Castellet seront la première course post confinement de Loïc Duval, qui a mené des essais mi juin, pendant 2 jours, au Nürburgring, au volant d'une Audi DTM, son programme officiel, en plus des épreuves américaines d'endurance, courses longues..."Le LMP2, catégorie reine de l'European Le Mans Series, permet de se distinguer pour la victoire. Sur le papier, il y a quelques équipes qui se détachent mais notre équipe s'est renforcée cet hiver et nous sommes une équipe chaussée en Goodyear. Dans la stratégie, je dois aussi comprendre et interpreter le principe de catégorisation des pilotes. Avec Lancaster, il y a de la performance, avec Enqvist, du potentiel."    

Avec trois programmes, Loïc Duval va aligner 14 week ends de course sur 16 à venir. Celui du 19 et 20 septembre 2020, par exemple, il aimerait bien le passer au Mans, pour la 88e édition des 24 Heures... Audi, qui l'engage en DTM, lui a laisser la priorité si un baquet se présentait à lui.    

Pour rappel, les 4 Heures du Castellet se déroulent dimanche 19 juillet. Plus de détails sur www.europeanlemansseries.com

INFORMATION : LES 24 HEURES DU MANS 2020 SE DÉROULERONT SANS PUBLIC