24h Le Mans
30/12/2018 - 10:00

Derek Bell revient sur ses participations aux 24 Heures du Mans (vidéo)

Derek Bell fait partie de la légende des 24 Heures du Mans. Le Britannique a en effet remporté cinq fois l'épreuve. Seuls, Jacky Ickx (6 sacres), un de ses plus fidèles coéquipiers, et Tom Kristensen (avec neuf victoires) ont fait mieux.
Derek Bell revient sur ses participations aux 24 Heures du Mans (vidéo)

Derek Bell a commencé sa carrière en Lotus Seven avant de passer en Formule 3. Au fil des années, il gravit les échelons de la monoplace pour atteindre finalement le championnat du monde de F1 où il dispute 10 Grands Prix entre 1968 et 1977 (entre autres chez Ferrari et McLaren). En parallèle, le Britannique débute en endurance et s’aligne pour la première fois aux 24 Heures du Mans en 1970 sur une Ferrari 512S avec Ronnie Peterson (abandon à la 4e heure sur accident). L’année suivante, il est intégré au sein de l’équipe John Wyer Automotive Engineeering. Il dispute, avec une Porsche 917K, les 24 Heures de Daytona en 1971 avec Jo Siffert puis Le Mans avec le même coéquipier mais sur une 917 LH (queue longue, abandon à la 18e heure, fuite d'huile).

Au total, Derek Bell compte 26 participations aux 24 Heures du Mans, la plupart avec Porsche (14). Il a aussi piloté des Mirage-Ford, des Renault-Alpine A442, une Courage C30LM et une Kremer K8 Spyder. Ses principaux faits d’arme sont ses cinq victoires en Sarthe.

1975 sur Mirage GR8-Ford avec Jacky Ickx

1981 sur Porsche 936/81 avec Jacky Ickx

1982 sur Porsche 956 avec Jacky Ickx

1986 sur Porsche 962C avec Hans-Joachim Stuck et Al Holbert

1987 sur Porsche 962C avec Hans-Joachim Stuck et Al Holbert.

Il a couru pour la dernière fois en 1996 sur une McLaren F1 GTR de David Price Racing avec Olivier Grouillard et Andy Wallace (6e). Il a été fait membre de l’Ordre de l’Empire Britannique en 1986 pour services rendus en sports mécaniques. A noter qu’il a participé au tournage du film « Le Mans » en 1970.

Dans la vidéo ci-dessous, il évoque ses participations aux 24 Heures du Mans et aborde le course de nuit. 

Commentaires en anglais

Vidéo YouTube - Peter Windsor

Photo : la victoire de Derek Bell en 1975 au volant de la Mirage GR-8 Ford avec Jacky Ickx.