24h Karting
Le 02/07/2017 20:37

Championnats d’Europe - Le Karting à son meilleur niveau au Mans

C'est à une des confrontations les plus intenses de la saison qu'a donné lieu le meeting de vitesse CIK-FIA organisé ce premier week-end de juillet sur le circuit Le Mans Karting International. Les 245 pilotes en provenance de 49 nations ont trouvé en Sarthe un cadre à la mesure de leur soif de vaincre et le tracé de 1384 m a tenu le rôle d'un redoutable juge de paix à la mi-saison des Championnats d'Europe et du Trophée Académie de la CIK-FIA.

Championnats d’Europe - Le Karting à son meilleur niveau au Mans

Le site de karting de l'Automobile Club de l’Ouest a une nouvelle fois rempli sa mission auprès des pilotes et de leurs équipes comme envers les accompagnateurs et le public grâce à la modularité de ses installations lors d'un évènement particulièrement spectaculaire. En plus des 24 Heures Karting disputées chaque année dans la Sarthe, qui comptent désormais pour le Championnat d'Endurance de la CIK-FIA, les rendez-vous internationaux de niveau européen ou mondial commencent à faire partie de l'histoire du nouveau tracé de karting inauguré en 2013.
 

D'un point de vue sportif, les observateurs avisés ont noté que les courses étaient de plus en plus disputées sur le circuit, comme si les compétiteurs en découvraient progressivement toutes les subtilités. Le travail des équipes d'organisation de l'ACO et de son club de karting - l'ASK ACO – ont aussi largement contribué à la réussite indéniable de cette manche des championnats d’Europe 2017 et Pierre Fillon, Président de l'ACO, a mis un point d'honneur à saluer les vainqueurs lors des cérémonies de podium.
Le temps, à l'occasion pluvieux, a donné l'occasion aux concurrents les plus adroits ou les plus malins de se mettre en avant dans des conditions parfois acrobatiques. Les pilotes français ont largement pu exprimer leur talent, mais la victoire a récompensé deux Italiens, un Allemand et un Belge dans les quatre catégories en lice.

Le Belge Handsaeme victorieux en Trophée Académie
Les 48 pilotes du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA s'affrontaient à armes égales sur un matériel monotype pour la 2e des 3 épreuves de leur programme 2017. Après la pole position réalisée par le Britannique Alexander Simmonds, le Français Sami Meguetounif prenait les commandes dans les manches qualificatives. Le Belge Xavier Handsaeme remportait la victoire finale, tandis que Meguetounif prenait la 2e place devant le Danois Oliver Skjellerup. L'autre Français, Dylan Léger remontait jusqu'à la 8e position et conservait jusqu'au bout le record de l'épreuve.

Victoire allemande pour Muth en Junior
Après le meilleur chrono de l'Italien Andrea Rosso, le Français Hadrien David se replaçait en tête des manches qualificatives. Il devait cependant se contenter de la 2e position de la finale remportée par le jeune Allemand O'Neill Muth, alors que le Britannique Jonny Edgar, leader du Championnat d'Europe Junior après trois des cinq épreuves, terminait 3e.
Fils du grand champion de moto austrtalien Mike Doohan, Jack Doohan obtenait une belle 5e place.

L'Italien Travisnautto conclut en vainqueur la catégorie OK
Dans la catégorie d'élite du karting sans boîte de vitesses, la bataille pour la victoire a longtemps concerné le Norvégien Dennis Hauger et le Français Théo Pourchaire. Côte à côte sur la 1ère ligne au départ de la finale décisive, ils ont pourtant dû laisser la vedette à l'Italien Lorenzo Travisanutto qui a conservé jusqu'au drapeau à damier la première place acquise dès le 2e tour. Le Marocain Sami Taoufik effectuait un superbe retour à la seconde place tandis que le Britannique défendait chèrement sa 3e position face à Hauger. Pourchaire reste cependant très bien placé pour conquérir le titre de Champion d'Europe pendant le mois de juillet.

Victoire surprise de l'Italien Ippolito en KZ2
On n'attendait pas un tel résultat en arrivant au Mans, mais la sélectivité du tracé a permis à de nouveaux acteurs de s'illustrer dans la seconde des trois épreuves du Championnat d'Europe KZ2, compétition destinée aux karts les plus puissants équipés de boîte de vitesses à six rapports. L'Italien Alessandro Pelizzari a d'abord réalisé le meilleur chrono devant le surprenant Paul Fontaine que l'on n'avait jamais vu à pareille fête. C'est un autre Italien, Paolo Ippolito qui prenait l'avantage au terme des manches qualificatives, tandis que Pelizzari et Fontaine restaient dans le top 3. La finale était disputée avec beaucoup d'âpreté. Matteo Vigano, encore un Italien, dominait la course du 3e au 21e des 22 tours, mais son moteur le trahissait malheureusement à quelques centaines de mètres de l'arrivée. Ippolito cueillait cette victoire inespérée devant le Lituanien Rokas Baciuska et Pelizzari.

Nul doute qu'après une telle réussite, l'ACO ait l'envie de continuer à écrire de belles pages dans l'histoire du karting, où Le Mans est bien représenté depuis plus de quatre ans.
Le prochain grand évènement karting mondial sur le circuit Le mans Karting International sera les 24 Heures Karting, les 30 et 1eroctobre prochains. De nombreuses équipes de haut niveau sont attendues pour décrocher le deuxième titre de Champion d’Endurance de la CIK/FIA, après la labélisation internationale obtenu par l’épreuve en 2016. Du beau spectacle en perspective !

 

Crédit Photo : Philippe Kalmès (KSP Reportages)

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