24h Le Mans
26/02/2014 - 09:00

24 Heures, un pilote, une voiture (26) : Carroll Shelby

Vainqueur dans la Sarthe en 1959, Carroll Shelby (1923-2012) a connu trois vies aux 24 Heures du Mans : pilote, constructeur et patron d
24 Heures, un pilote, une voiture (26) : Carroll Shelby
24 Heures, un pilote, une voiture (26) : Carroll Shelby

 

Photo : DR / Archives ACO

 

Carroll Shelby est entré dans l’histoire mancelle le 21 juin 1959 en signant, associé au Britannique Roy Salvadori, ce qui reste à ce jour la seule victoire d’Aston Martin aux 24 Heures. Il prend sa retraite de pilote quelques mois plus tard et devient constructeur en créant la Shelby American Ltd. En partenariat avec la marque britannique AC Cars, il crée l’AC Cobra, propulsée par un moteur Ford préparé par Shelby American Ltd. En 1963, Peter Bolton et Ninian Sanderson terminent septièmes au volant de la Cobra Daytona pour sa première apparition au 24 Heures du Mans. L’année suivante, elle est l’adversaire le plus coriace de la légendaire Ferrari GTO, avec, à l’arrivée, la quatrième place de Dan Gurney et Bob Bondurant.

Lorsque Ford décide de défier Ferrari dans la Sarthe, le géant américain, séduit par les performances de l’AC Cobra, fait tout naturellement appel à Carroll Shelby. Et c’est en tant que directeur sportif qu’il s'offre deux victoires suuplémentaires aux 24 Heures du Mans en 1966 (avec la Ford Mk II de Chris Amon-Bruce McLaren) et 1967 (avec la Ford Mk IV de Dan Gurney-AJ Foyt), avec cette dernière année un record de la distance qui dépasse pour la première fois les 5 000 kilomètres parcourus.

Carroll Shelby a également écrit en 1968 un page très singulière de l’histoire du cinéma : devenu préparateur spécialisé de la Ford Mustang dès son lancement il y a un demi-siècle, il a fourni la Mustang Fastback et la Dodge Charger respectivement pilotées par Steve McQueen et le cascadeur Bill Hickman (chauffeur et mécanicien de James Dean au moment de sa disparition en 1955) dans la scène de poursuite du film « Bullitt ».

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Jean-Philippe Doret / ACO

La 82e édition des 24 Heures du Mans aura lieu les 14 et 15 juin 2014 (informations billetterie et liste des engagés).

LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 10 & DIMANCHE 11 JUIN 1967, COURSE. La victoire et le record de la distance de la Ford Mk IV de Dan Gurney-AJ Foyt marquent l'apogée de la carrière de Carroll Shelby comme patron d'écurie, huit ans après son succès en tant que pilote au volant de l'Aston Martin DBR 1.