24h Motos
09/12/2021 - 17:05

24 Heures Motos – Un nouveau trio pour Webike SRC Kawasaki France Trickstar

L’équipe officielle Kawasaki en FIM EWC a annoncé son équipage pour la 45e édition des 24 Heures Motos (16 et 17 avril 2022) et la saison 2022. Ainsi, la Kawasaki ZX-10R #11 sera pilotée par Randy de Puniet, Florian Marino et Etienne Masson.
24 Heures Motos – Un nouveau trio pour Webike SRC Kawasaki France Trickstar

Le team Webike SRC Kawasaki France Trickstar se lance dans la conquête d’une nouvelle victoire aux 24 Heures Motos et un nouveau titre de champion du monde d’endurance après celui acquis en 2018-2019. Pour atteindre ce double objectif, l’équipe managée par Gilles Stafler disposera de la nouvelle ZX-10R dotée d’un nouveau design, d’ailerons intégrés mais également d’un tout nouveau package électronique. Les changements ne s’arrêtent pas là car le team va accueillir trois nouveaux pilotes : Randy de Puniet, Florian Marino et Etienne Masson. Ces derniers succèdent donc à Jérémy Guarnoni, Erwan Nigon et David Checa.

Randy de Puniet (40 ans) fait son retour dans cette équipe puisqu’il a défendu les couleurs de Kawasaki en endurance entre 2016 et 2018. Il a déjà mené la marque japonaise sur le podium des 24 Heures Motos en 2017 et lors du Bol d’Or 2016.
Florian Marino (28 ans) a piloté pour l’équipe VRD Igol Expériences ces trois dernières saisons. « Intégrer une équipe d’usine est un rêve », avait-il confié lors d’une précédente interview. Le rêve devient donc réalité pour celui qui compte quatre participations aux 24 Heures Motos.
Après avoir successivement piloté pour TRT27 Bazar 2 La Bécane, National Motos, le Junior Team Le Mans Sud Suzuki, le Suzuki Endurance Racing Team et ERC Endurance-Ducati, Etienne Masson rejoint une nouvelle équipe officielle. Le triple champion du monde d’endurance (2015, 2016 et 2019-2020) mais aussi vainqueur des 24 Heures Motos 2015 est le pilote le plus expérimenté en endurance de ce nouveau trio.

Il va falloir travailler vite et bien
Gilles Stafler

Randy de Puniet : « Je choisis de rejoindre le Team SRC car je le connais très bien puisque Gilles m'a recruté en 2016 pour ensuite effectuer deux saisons en 2017 et en 2018 avec d'excellents résultats mais malheureusement sans victoire. Le team est très compétitif la moto est performante et devrait l'être encore plus cette saison. Mes coéquipiers sont rapides avec une très grande expérience de l'endurance. L'objectif est bien sûr de se battre pour la victoire et le championnat. En quelque sorte, je retourne à la maison finir d'écrire cette histoire ! »

Florian Marino : « L'opportunité s’est présentée et ce choix a été relativement simple pour moi, basé en particulier sur leur expérience et leur palmarès qui en dit long. Je pense aussi qu'il y a un lien étant donné mon rôle avec Alex Lowes au sein du KRT (Kawasaki Racing Team) en Superbike, mais aussi du fait que mon manager Fabien Foret ait roulé pour cette équipe dans le passé, avec laquelle il a maintenu d'étroites relations. Donc je dirais que ce choix était plutôt cohérent et coïncide à une période de ma carrière où je me sens dorénavant prêt à intégrer une équipe de cette qualité. » 

Etienne Masson : « C’est une des équipes les plus performantes du paddock, il n’y a pas si longtemps que ça nous nous battions pour décrocher la couronne mondiale et c’est l’équipe de Gilles qui a eu le dernier mot. Avec une moto performante et une équipe aussi expérimentée, je pense que l’on peut commencer avec beaucoup de sérénité. »

Pour préparer la 45e édition des 24 Heures Motos mais aussi la saison 2022, Webike SRC Kawasaki France Trickstar va effectuer des tests à partir du mois de janvier afin d’être le plus compétitif possible sur le circuit Bugatti. « Il va falloir travailler vite et bien, fait remarquer Gilles Stafler. C’est une nouvelle moto et une nouvelle électronique mais c’est du matériel que je demandais depuis des années donc à moi de faire en sorte que cela fonctionne. Je suis vraiment satisfait que Kawasaki nous donne un gros coup de main cette année. C’est un nouveau challenge très intéressant avec de nouveaux pilotes. En face, la concurrence progresse aussi et tout peut arriver durant une course d’Endurance, mais on va tout faire pour concrétiser dès 2022. »

Rendez-vous les 16 et 17 avril 2022 pour la 45e édition des 24 Heures Motos, première manche du Championnat du monde d’endurance FIM EWC.