24h Le Mans
26/07/2019 - 09:00

24 Heures, Le Mans et Bugatti : histoires et anniversaires d'un circuit

2019 est l'année d'une double célébration pour Bugatti : le 110e anniversaire de la création du constructeur français, qui a signé voici 80 ans sa deuxième et dernière victoire aux 24 Heures du Mans. Mais Bugatti, c'est aussi un circuit, né voici un peu plus d'un demi-siècle, qui a su imprimer sa propre marque dans l'histoire mancelle.
24 Heures, Le Mans et Bugatti : histoires et anniversaires d'un circuit

Construit en 1965 et inauguré en 1966, le circuit Bugatti doit son nom à une passion. Président de l'ACO à cette époque et historien de l'automobile, Jean-Marie Lelièvre fut lui-même propriétaire de plusieurs modèles, et vouait une grande admiration à la marque qui, selon lui - et à fort juste titre - incarnait l'excellence française automobile de l'entre deux Guerres mondiales.

Côté sportif, deux voitures pourraient résumer à elles seules la légende de Bugatti : la Type 57 et la Type 35. La Type 57 est l'un des symboles les plus aboutis du mythe Bugatti, aussi bien dans sa version routière luxueuse que dans sa version course, deux fois lauréate des 24 Heures du Mans en 1937 et 1939. Quant à la Type 35, son palmarès est estimé à plus de 2 000 victoires. Sans oublier, côté route, la Type 41, dite "Royale", qui permet à Ettore Bugatti de pousser à l'extrême sa conception du luxe automobile, fidèle à sa devise : "rien n'est trop beau, rien n'est trop cher".  

Le circuit manceau qui porte le nom du constructeur français a vu la naissance en 1978 des 24 Heures Motos, dont les dates de l'édition 2020 viennent d'être annoncées (18 et 19 avril), et a permis au Mans d'accueillir pour la seule et unique fois de son histoire le Grand Prix de France de Formule 1, en 1967, sur une victoire de Jack Brabham.

En 2019, le circuit Bugatti est au coeur de plusieurs anniversaires. Les 6 et 7 juillet, les Classic Days ont célébré les 110 ans de Bugatti. En mai dernier, le Grand Prix de France Moto GP a fêté le demi-siècle de sa première édition sur ce tracé. Et du 28 au 29 septembre, s'y dérouleront les 35e 24 Heures Camions.

PHOTOS (MICHEL JAMIN / ACO) - LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT BUGATTI, CLASSIC DAYS, SAMEDI 6 & DIMANCHE 7 JUILLET 2019. Le 110e anniversaire de Bugatti a été fêté comme il se doit sur la piste du circuit... Bugatti, ainsi nommé par Jean-Marie Lelièvre au milieu des années 1960 en hommage à l'esprit de grand luxe et de sportivité de la marque française.