24h Le Mans
06/06/2019 - 20:30

24 Heures du Mans- Toni Vilander (WeatherTech Racing) : « Je suis confiant pour la suite »

L'écurie américaine prend la première place de la catégorie LM GTE Am de la Journée Test des 24 Heures du Mans en 3'56"862. Toni Vilander, pilote de la Ferrari 488 GTE #62 de WeatherTech Racing, revient sur les performances de son équipe.
24 Heures du Mans- Toni Vilander (WeatherTech Racing) : « Je suis confiant pour la suite »

Premier, c'est une place que vous connaissez bien puisque vous avez déjà remporté la catégorie LM GTE Pro en 2014 et 2012.

« Oui, c'est vrai. C’est bon d’être ici. J'ai vraiment un bon feeling avec cette voiture. Notre team vient des Etats-Unis, donc c’est un bel effort d’être ici. Je suis fier de faire partie de cette équipe et de ce championnat. Parfois vous pouvez avoir pas mal de pression ou des complications, mais aujourd’hui la voiture était vraiment douce et on a pu s'approcher de ce qu’on voulait faire. Je suis assez confiant pour la suite. »

Etes-vous satisfait des débuts de la Ferrari 488 GTE en catégorie LM GTE Am ?

« C’était quasiment tous notre première avec cette voiture sur le circuit... On a tout un programme à suivre dans la catégorie LM GTE Am. L’approche est donc assez différente de d'habitude. Pour nous, c’était important de voir comment la voiture se comportait sur la piste. Avec mes coéquipiers, c’était nécessaire d’analyser notre temps au tour et de pouvoir s’améliorer avant la course. Après je ne peux pas dire comment ça va se passer. Chaque équipe à son programme. »

J’ai besoin des conseils de mes coéquipiers. C’est un travail d’équipe. Chacun doit être capable de garder une bonne vitesse mais aussi avoir confiance en notre voiture
Toni Vilander, pilote de WeatherTech Racing

Comment s'est passée cette Journée Test ?

« Déjà, nous avons apporté une nouvelle voiture alors pour nous c’était très important de voir ses capacités. C’était une journée bénéfique. Ce matin, ça a très bien commencé. J’ai eu de bons sentiments dès le départ. Je crois que, sur la piste, j’étais le pilote le plus confiant de l’équipe. On a fait plus ou moins ce qu’on voulait par rapport à notre programme. Pour moi, c’est la première fois que je roule en catégorie LM GTE Am, donc je dois m’habituer à tous ces détails, à la vitesse... C’est une approche assez différente, j’ai besoin des conseils de mes coéquipiers aussi. C’est un travail d’équipe, chacun doit être capable de garder une bonne vitesse mais aussi avoir confiance en notre voiture. EN venant au Mans avec une nouvelle auto, on aurait pu avoir pas mal de problèmes. Mais, franchement, aujourd’hui, on a vu de belles performances, et une bonne agilité de la voiture. La course arrive bientôt mais, vous savez, que ce soit dans notre catégorie ou dans les trois autres, personnes n’a montré ses vraies capacités. On ne sait pas vraiment ce que les autres pilotes ont prévu durant la course. Pour nous, en tout cas, c’était important d’avoir un bon chrono au tour. »

Comment s'annoncent les jours à venir, pour vous et pour votre équipe ? 

« Pour l’équipe c’est une grosse préparation en vue de la semaine prochaine. Je pars demain aux Etats-Unis pour participer à une autre course. Je reviens juste à temps pour le Pesage lundi prochain. Le gros du boulot va commencer. Il y a beaucoup d’outils pour améliorer notre performance. On a des vidéos, de la télémétrie, des questions aussi, évidemment, auxqueles on doit trouver les réponses avec les ingénieurs. Ça va être une semaine chargée pour l’équipe et pour moi, mais on va tout faire pour être prêts pour la course.  »

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES DU MANS, DIMANCHE 2 JUIN 2019, JOURNEE TEST. La Ferrari 488 GTE #62 de WeatherTech Racing lors de la Journée Test. 

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