24h Le Mans
16/06/2019 - 14:30

24 Heures du Mans - Samedi 15 juin, 14h42 L’hydrogène en « pôle position » !

L’hydrogène était en « pôle position » ce samedi au Mans ! A quelques minutes du départ de la 87e édition des 24 Heures, la LMPH2G, prototype de compétition à propulsion électrique-hydrogène exploité par l’ACO et GreenGT dans le cadre de leur joint venture MissionH24, a bouclé un tour de circuit à l’invitation des organisateurs.
24 Heures du Mans - Samedi 15 juin, 14h42 L’hydrogène en « pôle position » !

L’hydrogène était en « pôle position » ce samedi au Mans ! A quelques minutes du départ de la 87e édition des 24 Heures, la LMPH2G, prototype de compétition à propulsion électrique-hydrogène exploité par l’ACO et GreenGT dans le cadre de leur joint venture MissionH24, a bouclé un tour de circuit à l’invitation des organisateurs. Elle a ainsi démontré une nouvelle fois à quel point sa technologie constitue l’une des solutions les plus prometteuses de la transition énergétique appliquée à la mobilité et aux compétitions d’Endurance. La LMPH2G accomplissait là un exercice qui commence à lui être familier. Elle avait en effet déjà tourné sur le grand circuit le 2 juin dernier dans le cadre de la Journée Test des 24 Heures du Mans.

Pour toute l’équipe d’exploitation de MissionH24, ce nouveau tour était l’occasion de récolter un supplément d’informations, afin de préparer l’introduction d’une catégorie réservée aux véhicules électrique-hydrogène lors des 24 Heures du Mans 2024.

Aux commandes de la LMPH2G, ce samedi, son pilote de développement, Olivier Lombard: 

« La LMPH2G ouvre la piste aux prototypes de toutes marques qui s’engageront en 2024 aux 24 Heures du Mans en catégorie électrique-hydrogène. Pourtant, si elle introduit une rupture technologique majeure avec les voitures actuelles, il y a un domaine où elle reste une voiture de course comme les autres : un tour ne lui suffit pas pour donner la pleine de mesure de son potentiel ! Quand on s’élance après avoir longuement stationné en haut de la ligne de départ comme nous l’avons fait ce samedi après-midi, tout est froid, à commencer par les pneus qui n’atteignent leur niveau optimal d’adhérence qu’au tiers du tracé de 13,626 km. Mais cela n’avait pas d’importance aujourd’hui car nous faisions un tour de démonstration, pas un tour de course ou de qualification !

J’ai déjà pris dans ma carrière de pilote trois fois le départ des 24 Heures du Mans en course, mais ce départ-là avait une saveur particulière : je partais en pole-position virtuelle, la pole-position de l’hydrogène ! Ce tour était très singulier puisque je me suis élancé seul, sans autres sons que ceux du groupe motopropulseur électrique-hydrogène et des bruits aérodynamiques provoqués par le passage de l’air sur la carrosserie –ce que l’on n’entend jamais avec une voiture à moteur « normal » et qui, au Mans, en particulier dans les Hunaudières, prend une nouvelle dimension. MissionH24 a eu, le temps d’un tour, pendant un peu plus de 3 minutes, le privilège de disposer en exclusivité du plus mythique circuit du monde ! Personne devant, personne dans les rétroviseurs. Un plaisir égoïste, mais avant tout une séance de travail. Chaque kilomètre sur la piste du Mans est, pour l’équipe de développement d’un prototype technologiquement si novateur que la LMPH2G, l’occasion de collecter de l’information à tous niveaux : châssis, aérodynamique, et bien sûr groupe motopropulseur électrique–hydrogène. Les deux tours réalisés lors de la Journée Test nous avaient déjà apportés de premiers enseignements sur les contraintes de cette piste si particulière en matière de gestion de la puissance, de la récupération d’énergie, des phénomènes vibratoires, de la qualité du refroidissement,… Aujourd’hui, je ne suis pas parti pour un tour le coude à la portière, mais avec une liste de paramètres à surveiller, à travailler. Quand je suis au volant, je dois optimiser chaque tour de roue et engranger de l’info sur l’auto, servir le programme de développement décidé par l’équipe technique. A l’arrivée ? Le plaisir d’avoir pu travailler mais la frustration de ne pas avoir pu enchaîner quelques tours supplémentaires pour montrer à 126 millions de téléspectateurs qui recevaient les images à ce moment là, tout le potentiel actuel de la LMPH2G ! ».

Pour Jean-Michel Bouresche, Directeur Général de l’équipe H24Racing, chargée du développement des performances de la voiture puis de son engagement en compétition, ce tour de démonstration constituait un moment fort.

« Il était important de montrer aux meilleures équipes d’endurance du monde rassemblées sur cette grille de départ des 87e 24 Heures du Mans, où se situe le projet MissionH24 en terme de développement-piste. Ce tour n’était pas destiné à faire étalage des performances pures de la LMPH2G qui sont en progrès constants, mais de prouver que la propulsion électrique-hydrogène est devenue une réalité sportive tangible. Depuis quelques semaines, nous transformons la voiture laboratoire que nous a confiée GreenGT, en prototype de course. Les premiers résultats chiffrés et ce que nous savons du potentiel de la LMPH2G montrent que la marge de progression est particulièrement importante, à tous niveaux : mécanique, aérodynamique, réglage. Séance après séance, l’équipe H24Racing qui a été constituée au service du projet MissionH24 donne un sens à la transition énergétique en Endurance. Ce tour de démonstration avait également une valeur symbolique puisque la LMPH2G arborait pour la première fois les couleurs de Total, désormais partenaire de référence du projet MissionH24 ».

Le rendez-vous du Mans constituait un nouvel épisode fort du développement de MissionH24 créé en septembre 2018 pour préparer l’arrivée d’une catégorie réservée aux véhicules électriques-hydrogène lors des 24 Heures du Mans 2024. Pour Christophe Ricard, Président de GreenGT et co-président de MissionH24 aux côtés de Pierre Fillon, Président de l’Automobile Club de l’Ouest, le tour de piste de la LMPH2G est un acte fort pour l’avenir :

« Ce tour du circuit des 24 Heures du Mans réalisé à 14h42 ce samedi exprime la force et la conviction qui animent l’ACO et GreenGT dans leur volonté de démontrer la réalité de la solution électrique-hydrogène. MissionH24, la joint-venture que nous avons constituée en y apportant à parts égales nos compétences et nos ressources respectives, permet à l’Automobile Club de l’Ouest de travailler à l’ouverture d’une catégorie dédiée aux voitures électrique-hydrogène lors des 24 Heures du Mans 2024, et à GreenGT de parfaire ses compétences technologiques en matière de propulsion électrique-hydrogène de forte puissance au service d’un objectif sportif. Cette communauté de vue et d’intérêts partagée par nos équipes qui travaillent conjointement, chacune en responsabilité de ses domaines d’expertise, est un pont que nous jetons ensemble vers la mobilité décarbonée, expression d’une transition énergétique réussie ».

Une vision pleinement partagée par Pierre Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest : « Avec GreenGT, nous sommes convaincus depuis plusieurs années de la pertinence de l'hydrogène en compétition. L'effervescence suscitée par cette voiture sur la grille de départ de la 87e édition, de la part du public comme de nombreux concurrents et acteurs majeurs du sport automobile, nous conforte dans nos objectifs. En 2024, aux 24 Heures du Mans, une catégorie sera dédiée aux prototypes électriques-hydrogène, des machines capables de rivaliser avec les autres voitures pour la victoire. Cette démonstration était particulièrement importante pour MissionH24 : elle témoignait de notre engagement auprès du milieu sportif, du milieu automobile et surtout du grand public. La compétition est au service de la transition énergétique ».

Après cette parenthèse spectaculaire des 24 Heures du Mans, la LMPH2G va poursuivre dans les semaines qui viennent son programme de développement de performances sur plusieurs pistes européennes afin de préparer sa première entrée en compétition en fin de saison 2019.

PHOTO : Dans le paddock Maison Blanche, samedi matin, une délégation particulière est venue découvrir la LMPH2G. Parmi ces visiteurs, Roxanna Maracineanu, Ministre des Sports, Marlène Schiappa, Secrétaire d'Etat chargée de l'Egalité entre les femmes et les hommes, Jean Todt, Président de la Fédération Internationale de l'Automobile, Nicolas Deschaux, Président de la Fédération Française du Sport Automobile, Nicolas Quillet, Préfet de la Sarthe, se sont entretenus avec Jean-Michel Bouresche, Jean-François Weber, Christophe Ricard, Président de GreenGT et Pierre Fillon, Président de l'ACO. 


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