24h Le Mans
Le 10/05/2015 16:00

24 Heures du Mans - Les lieux mythiques du "grand" circuit : les virages Porsche

Le trac

24 Heures du Mans - Les lieux mythiques du "grand" circuit : les virages Porsche

Les virages Porsche

Si on demande à un pilote quelle partie du circuit des 24 Heures il préfère, nombre d'entre eux répondent : les virages Porsche. Cet enchaînement rapide débute à l'endroit où la piste quitte la route départementale pour arriver sur une portion qui est fermée toute l'année puisqu'elle ne fait pas partie du circuit Bugatti, tout comme la ligne droite de Maison Blanche qui suit. En fait, toute cette partie, allant du premier virage Porsche jusqu'à la chicane Ford est souvent appelée "nouvelle portion" en français.

La dénomination Virages Porsche, Porsche curves en anglais, est en fait erronée. Les puristes parleront de Virage Porsche, Virage du Pont et de Virage du Karting. Toute cette partie a été réaménagée en 1972 grâce à un plan de rénovation de grande ampleur allant du Virage d'Arnage aux tribunes.

Abandonnant l'ancienne route de Maison Blanche, le nouveau tracé est celui que l'on connaît actuellement puisque seuls les abords, comme la création d'une zone spectateurs à l'extérieur du Virage Porsche en 1999, ont été modifiés depuis. Le Virage du Karting, ainsi nommé car il est adjacent à la piste de karting, est le seul virage en dévers de tout le circuit, ce qui le rend particulièrement piégeux, c'est pourquoi de nombreuses sorties de route se produisent à cet endroit.

Si le Virage Corvette, qui a été revu entre 2013 et 2014 avec la création d'un bac à gravier, ne fait pas partie à proprement parler des Virages Porsche, il clôture la zone et aboutit sur la ligne droite de Maison Blanche avec son "droite-gauche" rapide. A l'extérieur se trouve le circuit de Maison Blanche réservé aux stages de la Driving School.

La zone spectateurs située à l'extérieur du Virage Porsche, du fait de son élévation, offre un large panorama qui va quasiment jusqu'au virage d'Arnage. Cette partie est accessible par la route qui mène au camping de Beauséjour, hors de l'enceinte du circuit. De l'autre côté de la piste, une zone permet aux visiteurs de voir aussi le circuit de karting et le virage du même nom. L'action en piste étant souvent spectaculaire à cet endroit, la zone est très prisée des spectateurs, d'autant qu'elle est accessible avec un simple billet "enceinte générale".

A suivre...

Cécile Bonardel / ACO

Crédit photo : Yoann BOULAY / ACO

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES. Vue aérienne des Virages Porsche.

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