24h Le Mans
Le 15/05/2018 12:00

16 histoires de la Porsche 911 aux 24 Heures du Mans (2)

En 1998, voici tout juste vingt ans, la 911 signait la seizième victoire de Porsche aux 24 Heures du Mans. Pour saluer cet anniversaire, cette série en deux parties propose seize variations mancelles sur la plus célèbre des Porsche.

16 histoires de la Porsche 911 aux 24 Heures du Mans (2)

Présentée au salon de Francfort 1963, la Porsche 911 succède à la 356 et marque un nouvel aboutissement pour le concept initié par Ferdinand Porsche avec... la Volkswagen Coccinelle : moteur en porte-à-faux arrière refroidi par air. Aux 24 Heures du Mans, elle a été conduite par des gentlemen-drivers, princes héritiers, vainqueurs des 24 Heures du Mans et femmes pilotes. Pour l'une d'entre elles, la particularité de ses quatre participations est d'avoir été partagées avec son compagnon.

 

Un couple pour la Porsche 911 - En 1994, pour la première de ses quatre participations communes, le couple suisse Lilian Bryner-Enzo Calderari, grand animateur des catégories GT des années 1990 et 2000, signe son meilleur résultat aux 24 Heures du Mans, avec une neuvième place partagée avec l'Italien Renato Mastropietro. En 2004, Lilian Bryner deviendra la première femme victorieuse aux 24 Heures de Spa, cette fois sur Ferrari.

Une 911 conçue pour la victoire - Première apparition en 1996 de la Porsche 911 GT1, développée après la victoire de la McLaren F1 GTR l'année précédente. Les deux voitures engagées par l'usine terminent deuxième (Thierry Boutsen-Hans Joachim Stuck- Bob Wollek) et troisième (Yannick Dalmas-Scott Goodyear-Karl Wendlinger).

Une victoire pour un anniversaire - Noblesse oblige, le modèle emblématique de Porsche s'impose aux 24 Heures du Mans pour la célébration du cinquantenaire de la marque en 1998. C'est le seizième des dix-neuf succès sarthois au général, avec un doublé des 911 GT1 officielles de Laurent Aiello-Allan McNish-Stéphane Ortelli (vainqueurs) et Uwe Alzen-Jörg Müller-Bob Wollek (deuxièmes).

Un rookie manceau pour la 911 - Agé de 20 ans, Sébastien Bourdais dispute en 1999 ses premières 24 Heures du Mans au volant d'une Porsche 911 partagée avec Jean-Pierre Jarier et Pierre de Thoisy (abandon).

Un skieur en piste - En 2001, l'ancien triple Champion du Monde de ski alpin Luc Alphand choisit la 911 pour ses débuts en tant que pilote et propriétaire d'écurie aux 24 Heures du Mans. En huit participations, il la pilotera à quatre reprises dans la Sarthe, avec comme meilleur classement au volant de cette voiture une seizième place en 2004.

Un anniversaire doublement victorieux - En 2013, la Porsche 911 fête son demi-siècle par une double victoire de catégorie en LMGTE Pro avec Romain Dumas-Marc Lieb-Richard Lietz, et LMGTE Am avec Raymond Narac-Jean Karl Vernay-Christophe Bourret. Ce deuxième équipage offre à Porsche son centième succès sarthois, toutes catégories confondues, depuis la première apparition du constructeur allemand aux 24 Heures 1951.

La "résurrection" de Patrick Dempsey - En 2015, un mois après la "mort" télévisuelle de son personnage du docteur Shepherd de la série "Grey's Anatomy", le comédien pilote Patrick Dempsey termine deuxième de la catégorie LMGTE Am sur une 911 partagée avec Patrick Long et Marco Seefried.

Gianmaria Bruni de Ferrari à Porsche - Pour la première fois en neuf participations aux 24 Heures du Mans, Gianmaria Bruni ne pilotera pas une Ferrari en 2018. Triple vainqueur de catégorie (2008-2012-2014) et double vainqueur de la Coupe du Monde Endurance FIA des Pilotes GT (2013 et 2014), l'Italien est aujourd'hui pilote d'usine Porsche en catégorie LMGTE Pro. Il vient de faire sa rentrée en Championnat du Monde d'Endurance, avec une deuxième place aux Total 6 Heures de Spa-Francorchamps, manche d'ouverture de la Super Saison 2018-2019.

 

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Photo (D.R. / Archives ACO) : En 1998, Laurent Aiello, Allan McNish, Stéphane Ortelli et la 911 GT1 célèbrent les 50 ans de Porsche par une victoire mancelle riche en émotion, deux mois et demi après le décès de Ferry Porsche, le fils du fondateur Ferdinand.

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